La Comity Dans L'Histoire Du Droit International Privé (Comity in the History of Private International Law)

Journal du Droit International, 2012, Vol. 139, N°2, pp. 571-595

30 Pages Posted: 20 May 2015

See all articles by Thomas Schultz

Thomas Schultz

King's College London; University of Geneva

David Holloway

University of Essex - School of Law

Date Written: May 18, 2015

Abstract

French Abstract: Dans une série de deux articles, dont le premier est paru dans le précédent volume du Clunet, les auteurs font l’étude de l’émergence et du développement de la comity dans l’histoire du droit international privé. Dans le précédent article, les auteurs avaient passé en revue les forces politiques et idéologiques ayant conduit à la territorialité absolue au 17ème siècle et à l’émergence de la comity comme outil d’atténuation de ce principe. Dans le présent article, les auteurs examinent le développement du concept de la comity dans l’histoire générale du droit international privé. Cinq problématiques qui sont autant de contextes historiques leur semblent permettre de saisir l’expérience juridique de la comity : l’idée d’un droit naturel ou universel orientant la résolution des conflits de lois, la nature des éléments constitutifs de l’ordre interétatique moderne, la normativité d’un concept spécifiquement créé pour ménager les susceptibilités souverainistes, la réciprocité comme principe de collaboration internationale et l’internationalité du droit international privé. Il ressort notamment de l’analyse que l’histoire de la comity dément l’affirmation selon laquelle la nature profonde du concept requerrait la réciprocité synallagmatique ou qu’elle en ferait un mécanisme strictement discrétionnaire et interne.

English Abstract: In a series of two articles, published in the previous and the current issue of the Clunet, the authors provide an account of the emergence and development of comity in the history of private international law. In the previous article, the authors have reviewed the forces that led to strict territoriality in the 17th century and how comity became needed to mitigate it. In the current article, the authors discuss the historical development of the concept of comity in the context of the history of private international law generally. An examination of five issues that marked the history of comity seems to allow a global yet fragmented understanding of the concept: the idea of a natural or universal law of conflicts; the theoretical building blocks of the modern interstate system; the normative character of a concept created specifically to avoid constraining sovereigns; reciprocity as a principle of international collaboration; and the international dimension of private international law. The most critical finding of the study is this: the history of the comity principle negates the ideas that the very nature of comity requires bilateral reciprocity and that it is a strictly discretionary and internal principle.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: comity, private international law, public international law, history of international law, conflicts of law

JEL Classification: K33, K41

Suggested Citation

Schultz, Thomas and Holloway, David, La Comity Dans L'Histoire Du Droit International Privé (Comity in the History of Private International Law) (May 18, 2015). Journal du Droit International, 2012, Vol. 139, N°2, pp. 571-595. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2607691

Thomas Schultz (Contact Author)

King's College London ( email )

Somerset House East Wing
Strand
London, WC2R 2LS
United Kingdom

University of Geneva ( email )

102 Bd Carl-Vogt
Genève, CH - 1205
Switzerland

David Holloway

University of Essex - School of Law ( email )

Colchester, Essex CO43SQ
United Kingdom

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