De l'éthique et des avocats: les comités d'éthique dans le milieu hospitalier (Of Ethics and Lawyers: Ethics Committees in Hospital Settings)

Éthique, profession juridique et société - Collection de droit 2011-2012, volume hors série, École du Barreau (Cowansville: Éditions Yvon Blais, 2011)

8 Pages Posted: 1 Aug 2017

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Bartha Knoppers

McGill University - Centre for Genomics and Policy

Ma'n H. Zawati

McGill University - Centre of Genomics and Policy

Date Written: 2011

Abstract

French Abstract: Depuis maintenant quelques décennies, le domaine des sciences a connu un nouvel essor avec l’avènement de l’ère numérique et à la suite de l’arrivée de nombreuses innovations technologiques. Ce phénomène est aussi vrai pour la recherche médicale qui, quant à elle, a atteint de nouveaux sommets en étant plus internationale, collaborative et multidisciplinaire! En effet, depuis la fin des années 70, des comités d’éthique de la recherche ont été instaurés dans les établissements de soins de santé de toute la province afin qu’ils décident de l’applicabilité éthique des protocoles de recherche avec des participants humains. Aujourd’hui, ces comités sont enchâssés dans la législation québécoise, qui prévoit qu’une expérimentation impliquant des mineurs ou des majeurs inaptes doit « s’inscrire dans un projet de recherche approuvé et suivi par un comité d’éthique ». De plus, il existe également des comités d’éthique clinique qui, a l’inverse de leur corollaires, ont pour objectif « l’analyse de cas cliniques en cours posant des problèmes éthiques. » Le fait que leur rôle soit quelque peu divergent du rôle habituel de l’avocat exige une certaine clarification. Les avocats représentent-ils les intérêts d’une personne en particulier? Siègent-ils-uniquement pour éclairer les membres du comité sur les droits de la personne ou les règles juridiques pertinentes en l’espèce? Fournissent-ils un avis juridique clair et précis? Afin de répondre à ces questions, ce texte exposera, en premier lieu, les rôles, limites et défis des différents types de comités d’éthique existant dans un contexte hospitalier. Il ne traitera pas cependant des comités d’éthique à vocation mixte (qui cumulent à la fois les fonctions d’un comité d’éthique clinique et d’un comité d’éthique de la recherche). Le rôle de l’avocat dans ces comités sera par la suite abordé en utilisant les textes normatifs pertinents en la matière. Finalement, vu la grande accessibilité à l’information par le public, il est important pour tout professionnel de mettre à jour ses connaissances dans son champ d’expertise, et ce, afin de mieux gérer les requêtes d’une clientèle de mieux en mieux informée. Cela est également vrai pour l’avocat siégeant aux comités d’éthique et qui doit se référer aux normes applicables dans ce domaine spécialisé afin de mieux cibler les problématiques éthiques pour une situation donnée. À cet effet, les outils normatifs à la disposition des avocats siégeant aux comités d’éthique seront ensuite présentés et commentés.

English Abstract: For a few decades now, the field of science has experienced a new growth with the advent of the digital age and the arrival of many technological innovations. This phenomenon is also true for medical research, which has reached new heights by being more international, collaborative and multidisciplinary! Since the late 1970s, research ethics boards have been established in health care settings across the province to determine the ethical applicability of research protocols for research involving human participants. Today, these committees are enshrined in Québec legislation, which requires that experimentation involving minors or incapacitated adults "be part of an approved research project followed by an ethics committee". In addition, there are also clinical ethics committees which, unlike their corollaries, are aimed at "the analysis of clinical cases in progress posing ethical problems." The fact that their role is somewhat divergent from the usual role of the lawyer requires some clarification. Do lawyers represent the interests of a particular person? Are they just there to inform committee members about human rights or legal rules that are relevant to the matter at hand? Do they provide clear and precise legal advice? In order to answer these questions, this paper will first describe the roles, limitations and challenges of the different types of ethics committees that exist in a hospital context. It will not, however, address joint ethics committees (which combine both the functions of a clinical ethics committee and a research ethics committee). The role of the lawyer in these committees will then be addressed using relevant normative texts. Finally, given the great availability of information, it is important for all professionals to update their knowledge in their field of expertise, in order to better manage the requests of a well informed clientele. This is also true for lawyers serving on ethics committees and who must refer to the standards applicable in this specialized field in order to better target the ethical issues in a given situation. To this end, the normative tools available to lawyers serving on ethics committees will be presented and commented on.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: Comités d'éthique de la recherche, Avocats, Recherche, Comités d'éthique clinique

Suggested Citation

Knoppers, Bartha and Zawati, Ma'n H., De l'éthique et des avocats: les comités d'éthique dans le milieu hospitalier (Of Ethics and Lawyers: Ethics Committees in Hospital Settings) (2011). Éthique, profession juridique et société - Collection de droit 2011-2012, volume hors série, École du Barreau (Cowansville: Éditions Yvon Blais, 2011), Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2634689

Bartha Knoppers

McGill University - Centre for Genomics and Policy ( email )

740 Dr. Penfield Avenue, Suite 5200
Montreal, Quebec H3A 0G1
Canada

Ma'n H. Zawati (Contact Author)

McGill University - Centre of Genomics and Policy ( email )

740 Dr. Penfield Avenue, Suite 5200
Montreal, Quebec H3A 0G1
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