Comunità e Cooperazione: L’Evoluzione delle Cooperative Verso Nuovi Modelli di Partecipazione Democratica dei Cittadini alla Gestione dei Servizi Pubblici (Community and Cooperation: The Evolution of Cooperatives Towards New Models of Citizens’ Democratic Participation in Public Services Provision)

25 Pages Posted: 6 Aug 2015

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Pier Angelo Mori

University of Firenze, Department of Economics and Management Sciences

Date Written: July 10, 2015

Abstract

Italian Abstract: Le cooperative di comunità che si stanno diffondendo in molte parti del mondo sono il punto di arrivo di un processo evolutivo che ha visto il progressivo spostamento del baricentro delle cooperative da particolari gruppi sociali e professionali alla società nel complesso. Questa evoluzione è contrassegnata da due principali eventi. Il primo si è verificato all'inizio del XIX secolo, allorché sono apparse le prime cooperative di comunità che servivano intere comunità. Un ulteriore cambiamento è avvenuto verso la fine del secolo scorso, con l’allargamento degli obiettivi delle cooperative fino ad abbracciare il benessere collettivo. Da questo processo evolutivo emergono quattro tipologie di cooperative che, considerate nel loro insieme, costituiscono una classificazione esaustiva dell’universo cooperativo, entro cui vanno collocate le cooperative di comunità. Il termine è relativamente nuovo e organizzazioni simili o identiche sono state denominate in modo diverso in tempi diversi. Inoltre, benché le nuove cooperative di comunità abbiano in comune alcune caratteristiche fondamentali, presentano marcate differenze al loro interno e rispetto alle forme anteriori. Per fare chiarezza, elaboriamo un nuovo concetto di cooperativa di comunità, coerente con l’evoluzione di questa forma organizzativa e con la classificazione generale delle cooperative. Gli elementi fondamentali del concetto sono i beni di comunità, il territorio e la cittadinanza, che vengono discussi dettagliatamente e con riferimenti a casi concreti. Quindi esaminiamo in cosa le nuove cooperative di comunità si differenziano da quelle storiche. Il lavoro si conclude con una breve discussione delle loro prospettive future.

English Abstract: The community cooperatives that are spreading today in many parts of the world are the arrival point of an evolutionary process which has seen the progressive shift of cooperatives’ focus from specific social and professional groups to society as a whole. This evolution is marked by two changes. The first was at the turn of the 19th century when there made their appearance the first community cooperatives which catered to the needs of a whole community. Among them were electric cooperatives, cooperative banks and some kinds of agricultural cooperatives. A further development relevant to the evolution of community cooperatives occurred towards the end of the last century with the enlargement of cooperatives’ aims to embrace society’s benefit. From this process there emerge in total four categories of cooperatives which taken together constitute a complete classification of the cooperative universe. New community cooperatives are the off-springs of the old ones but the picture is rather confused. The term itself is relatively new and similar institutions are named differently at different times. Moreover, though having a few basic features in common, they differ much from one another and from the old ones. To take care of this we elaborate a concept of community cooperative consistent with its evolution and the classification of cooperatives we have identified. Basic elements of the concept are community goods, territory and citizenship, which are discussed extensively with reference to concrete cases. We then discuss in what new community cooperatives differ from old ones. The paper closes with a discussion of their future prospects.

Note: Downloadable document is in Italian.

Keywords: Community cooperatives; citizen participation; public services

JEL Classification: D21; H44; L33; P13

Suggested Citation

Mori, Pier Angelo, Comunità e Cooperazione: L’Evoluzione delle Cooperative Verso Nuovi Modelli di Partecipazione Democratica dei Cittadini alla Gestione dei Servizi Pubblici (Community and Cooperation: The Evolution of Cooperatives Towards New Models of Citizens’ Democratic Participation in Public Services Provision) (July 10, 2015). Euricse Working Papers, 77|15, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2639023 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2639023

Pier Angelo Mori (Contact Author)

University of Firenze, Department of Economics and Management Sciences ( email )

Via delle Pandette 9
Florence, Florence 50132
Italy

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