Die Verstärkte Zusammenarbeit in der Europäischen Union – Politischer Hintergrund, Bestandsaufnahme und Zukunftsperspektiven (Enhanced Cooperation in the European Union – Political Background, Current Status and Future Perspectives)

Rabel Journal of Comparative and International Private Law (RabelsZ), Vol. 79, No. 3, pp. 546-588, July 2015; DOI: 10.1628/003372515X14339403063882

Max Planck Private Law Research Paper No. 15/19

45 Pages Posted: 1 Oct 2015

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Chloé Lignier

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law

Anton Geier

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law

Abstract

Deutsche Zusammenfassung: Die Verstärkte Zusammenarbeit ermöglicht den Erlass eines Sekundärrechtsakts, der nur für einen Teil der Mitgliedstaaten verbindlich wird. Während das Konzept unterschiedlicher Integrationsniveaus zwischen den Mitgliedstaaten dem Unionsrecht nicht neu ist. zeichnet sich die Verstärkte Zusammenarbeit als allgemeines Gesetzgebungsinstrument durch einen weiten Anwendungsbereich und ihre Einbettung in den institutionellen Rahmen der EU aus.

Die Geschichte der differenzierten Integration in der EU zeugt vom grundlegenden Spannungsverhältnis zwischen effektiver Integration und Wahrung der Souveränität der Mitgliedstaaten Das Konzept der differenzierten Integration und das Instrument der Verstärkten Zusammenarbeit sind nach wie vor umstritten. Die Befürworter sehen hierin das entscheidende Mittel zur Überwindung des integrationspolitischen Stillstands in einer immer komplexeren und heterogeneren Union. Die Gegner befürchten hingegen eine Zersplitterung der Union und die Entfremdung ihrer Mitglieder. In den Regelungen zur Verstärkten Zusammenarbeit spiegeln sich die widerstreitenden integrationspolitischen Vorstellungen wider.

Nachdem das Instrument der Verstärkten Zusammenarbeit zunächst längere Zeit vom europäischen Gesetzgeber vernachlässigt worden war, liegen nunmehr erste praktische Anwendungsbeispiele in den Bereichen des Ehescheidungsrechts, des Patentrechts und der Finanztransaktionssteuer vor. Letztlich stimmt die Analyse der primärrechtlichen Ausgestaltung der Verstärkten Zusammenarbeit und der jüngsten Anwendungsbeispiele optimistisch. Sie zeugt von einem vielversprechenden Potential dieses Instruments für eine effektive Vertiefung der Integration in der EU unter gleichzeitiger Berücksichtigung der legitimen Interessen aller Mitgliedstaaten, seien sie Teilnehmer oder nicht. Dennoch sollte der europäische Gesetzgeber mit seinem neuen Gesetzgebungsinstrument behutsam umgehen, will er nicht die Solidarität zwischen den Mitgliedstaaten und die Kohärenz des Unionsrechts gefährden. Die materiellen und verfahrensrechtlichen Regelungen zur Verstärkten Zusammenarbeit bieten eine gute Grundlage für umfassende politische Inklusion und Kohärenz. Das Schicksal der Verstärkten Zusammenarbeit als europäische Sackgasse oder als Königsweg wird sich letztlich danach entscheiden, in welchem Ausmaß die Mitgliedstaaten in diesem Rahmen konstruktiv miteinander kooperieren.

English Abstract: The legislative instrument of enhanced cooperation allows member states to create a common legal regime in a given field, which applies only to those member states that voluntarily subject themselves to it. While the concept of having different levels of integration (“differentiated integration”) as such is not new to EU law, the instrument of enhanced cooperation stands out through its broad scope of application and its elaborate institutional entrenchment.

The history of differentiated integration in the EU illustrates the basic conflict between effective integration on the one hand and preserving the sovereignty of the member states on the other hand. In this context, the two principal competing political ideals aspiring to resolve this conflict are often labelled as “Europe à la carte” on the one hand and “multi-speed Europe” on the other hand. Both ideals – to a varying degree – manifest themselves in the rules on enhanced cooperation introduced with the treaties of Amsterdam and Nice.

After having been neglected by the European legislator for a long time, we can now witness the first practical implementations of enhanced cooperation in the fields of divorce law, patents and the financial transaction tax. The ideas of differentiated integration and the instrument of enhanced cooperation remain highly controversial. Some see it as the only means for overcoming the integrational standstill in an ever more complex and heterogenic Union. Others fear that enhanced cooperation will sow division among the member states and foster political and legal alienation between them.

Ultimately, an analysis of the rules on enhanced cooperation in the treaties and the latest examples of its implementation gives rise to optimism. It reveals a promising potential of the instrument of enhanced cooperation for achieving effective integration in the EU, while duly observing the legitimate interests of all member states, be they participating or not. At the same time, the European legislator should wield its new sword with caution if it wishes to preserve the solidarity among the member states and the coherence of EU law. It cannot be denied that specific projects of enhanced cooperation can come into conflict with other EU interests such as the coherence and effectiveness of the internal market. As regards the political coherence of the EU, the provisions on sincere cooperation do allow for political inclusion and wisely oblige the participating member states to confer with the non-participants at every stage. The extent to which the member states act in this spirit of constructiveness and cooperation will decide over the fate of enhanced cooperation as either a king's road or a dead end of European legal integration.

Note: This article is published in the Max Planck Private Law Research Paper Series with the permission of the rights owner, Mohr Siebeck. All full-text Rabel Journal articles are available via pay-per-view or subscription at IngentaConnect, a provider of digital journals on the Internet. Downloadable document is in German.

Keywords: Differenzierte Integration, Europa à la carte, Europa der unterschiedlichen Geschwindigkeiten, europäische Gesetzgebung, Europäische Rechtsvereinheitlichung, Grundsatz der Loyalen Zusammenarbeit, Integrationspolitik, Verstärkte Zusammenarbeit

Suggested Citation

Lignier, Chloé and Geier, Anton, Die Verstärkte Zusammenarbeit in der Europäischen Union – Politischer Hintergrund, Bestandsaufnahme und Zukunftsperspektiven (Enhanced Cooperation in the European Union – Political Background, Current Status and Future Perspectives). Rabel Journal of Comparative and International Private Law (RabelsZ), Vol. 79, No. 3, pp. 546-588, July 2015; DOI: 10.1628/003372515X14339403063882; Max Planck Private Law Research Paper No. 15/19. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2664056

Chloé Lignier (Contact Author)

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law ( email )

Mittelweg 187
Hamburg, D-20148
Germany

HOME PAGE: http://www.mpipriv.de/en/pub/academic_staff/research_associates/lignier_chloe.cfm

Anton Geier

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law ( email )

Mittelweg 187
Hamburg, D-20148
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