Zur strafrechtlichen Gleichstellung Homosexueller in der späten D.D.R. (The East German Contribution to Equal Gay and Lesbian Rights in Germany)

Journal der juristischen Zeitgeschichte 1, 2014

(2014) 54 American Journal of Legal History 303

18 Pages Posted: 9 Oct 2015

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Greg Taylor

University of Adelaide - School of Law; University of Marburg; RMIT University - Graduate School of Business and Law

Date Written: 2014

Abstract

German Abstract: Im englischsprachigen German Law Journal wurde 2006 festgestellt, daß im deutschen Recht die strafrechtlichen Schutzalterbestimmungen für Hetero- und Homosexuelle erst 1994 gleichgesetzt wurden. Soweit diese Behauptung den Westen Deutschlands angeht, trifft sie zu; sie übersieht aber, daß die rechtliche Gleichstellung schon früher in der D.D.R. eingeführt worden war, und zwar in zwei Schritten in den Jahren 1987 (dank einer Entscheidung des Obersten Gerichts) und 1988 (durch formelle Änderung des Strafgesetzbuches). Demzufolge war das D.D.R.-Recht bei der Wiedervereinigung fortschrittlicher als das der Bundesrepublik, denn jede Diskriminierung Homosexueller war aus dem D.D.R.-Strafrecht getilgt worden. Das – zusammen mit dem plötzlichen Kollaps der D.D.R. wenige Monate später – war die wahre Ursache für die Änderung des – wohlgemerkt – westdeutschen Rechts im Jahre 1994, denn das D.D.R.-Recht war in dieser Hinsicht durch eine besondere Vorschrift des Staatsvertrages von 1990 im Beitrittsgebiet in Kraft geblieben.

English Abstract: In the "German Law Journal" it was stated in 2006 that Germany had equalised the age of consent for heterosexuals and homosexuals only in 1994. This claim is correct as far as western Germany is concerned, but ignores that fact that legal equality in this respect was introduced by eastern Germany earlier, in two steps: first, in 1987, thanks to a decision of its Supreme Court, and secondly, in 1988, through a formal change to the Criminal Code. Thus east German law was more advanced than west German law at Reunification, every trace of discrimination of homosexuals having been removed from the former's criminal law. That fact, together with the sudden collapse of the "German Democratic Republic" only a few months after it made these changes, was the real reason for the change in the law of western (N.B.!) Germany in 1994, as the law of eastern Germany had remained in force on this point owing to a special saving provision in the Reunification Treaty.

Note: Downloadable document is in German.

Suggested Citation

Taylor, Greg, Zur strafrechtlichen Gleichstellung Homosexueller in der späten D.D.R. (The East German Contribution to Equal Gay and Lesbian Rights in Germany) (2014). Journal der juristischen Zeitgeschichte 1, 2014, (2014) 54 American Journal of Legal History 303, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2669889

Greg Taylor (Contact Author)

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