Religious Norms between Ethics and Law: The Death and Afterlife of Jewish Divorce Law
(מותם ותחייתם של דיני הגירושין היהודיים: ההלכה בין ציווי ומשפט)

Oxford Journal of Law and Religion 2015, Forthcoming

Hebrew University of Jerusalem Legal Research Paper No. 16-08

41 Pages Posted: 8 Oct 2015 Last revised: 8 Apr 2016

See all articles by Ram Rivlin

Ram Rivlin

Hebrew University of Jerusalem - Faculty of Law

Date Written: October 7, 2015

Abstract

English Abstract: How has Jewish divorce law responded to the transformation of its working environment? Jewish divorce law functions today in the shadow of substantial recent changes. While according to mainstream Halakha marriage should be terminated either on concrete grounds for divorce or by mutual consent of the parties, Western legal regimes now accept unilateral divorce even in the absence of any other ground. Moreover, adopting Jewish divorce norms as the official Israeli state law requires Israeli rabbinic tribunals to apply Jewish norms to populations who reject it. Those changes distort the inner logic of Jewish divorce law and radically change the rationale of the mutual consent requirement.

One rabbinic response is to accept the “death of the marriage” as an independent ground for divorce, thus bringing Jewish law into line with Western societies. However, this paper focuses on another response, which refuses to abandon the mutual consent requirement. Instead, it reinterprets this requirement as a mechanism designed to ensure the parties’ rights upon dissolution through a bargaining process. I contend that while such a view is often identified with reactionary circles, it actually represents an internalisation of modern legal thinking and marks a paradigm shift in the nature of religious law.

תקציר בעברית: דיני הגירושין היהודיים פועלים כעת בצילם של שינויים עמוקים . בעוד בעבר התייחד הדין היהודי על פני שיטות המשפט המערביות בכך שאיפשר לצדדים להיפרד בהסכמה גם ללא עילת גירושין, כיום גירושין חד-צדדיים בהיעדר עילה, או נוכח "מות הנישואין", מקובלים במשפט ובתרבות המערבית. לצד זאת, בישראל הפכו דיני הגירושין ההלכתיים לדין המדינה הרשמי (עבור יהודים); מצב חדש זה הוביל ליישומן של הנורמות ההלכתיות על אוכלוסיה הדוחה את סמכותה של ההלכה כמקור מנחה להתנהגות. שינויים אלו משפיעים על מובנה ותפקודה של הדרישה לגירושין מוסכמים בדין היהודי הדתי, ומחוללים שינוי בתוכן המוקצה לה.

השינויים גוררים שני סוגים של תגובות רבניות: תגובה מסוג אחד מקבלת את רעיון 'מות הנישואין' כעילת גירושין גם בדין הדתי, ובכך חותרת ליישור קו של ההלכה עם המוסכמות המודרניות תוך ויתור על התוכן העצמאי הטמון בנורמה ההלכתית. לעומתה, מתרכז המאמר בתגובה שמרנית יותר, לכאורה: זו שמסרבת להיכנע לתכתיבי המודרנה ועומדת על זכותם של הצדדים להתנגד לגירושין בהיעדרה של עילת גירושין מסורתית. באופן מפתיע, דווקא תגובת זו משקפת עמדה מודרנית מאוד, כאשר היא משנה את התוכן של הזכות המסורתית להתנגד לגירושין ויוצקת לתוכה תוכן חדש. המאמר עומד על בריאתה מחדש של הזכות להתנגד לגירושין, שאינה נתפסת עוד כזכות שנועדה לקבוע את עתיד היחסים של הצדדים אלא כמנגנון שמאפשר הגנה על האינטרסים של הצד התמים במסגרת המשא ומתן לגירושין. המאמר מראה כי חרף זיהויה של עמדה זו עם חוגים שמרניים, היא מבטאת הפנמה רדיקלית של המהפכה הנובעת מהפיכת ההלכה לדין המדינה, אימוץ של תובנות האופייניות לחשיבה משפטית מודרנית, ושינוי פרדיגמה לגבי אופיו של הדין הדתי.

Keywords: Jewish law, Family law, Agunah, Divorce, Religious law

Suggested Citation

Rivlin, Ram, Religious Norms between Ethics and Law: The Death and Afterlife of Jewish Divorce Law
(מותם ותחייתם של דיני הגירושין היהודיים: ההלכה בין ציווי ומשפט) (October 7, 2015). Oxford Journal of Law and Religion 2015, Forthcoming, Hebrew University of Jerusalem Legal Research Paper No. 16-08, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2670471

Ram Rivlin (Contact Author)

Hebrew University of Jerusalem - Faculty of Law ( email )

Mount Scopus
Mount Scopus, IL 91905
Israel

Do you have a job opening that you would like to promote on SSRN?

Paper statistics

Downloads
120
Abstract Views
925
Rank
437,409
PlumX Metrics