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Ni Panacée, Ni Gadget: Le 'Nouveau Cadre De L’Union Européenne Pour Renforcer L’Etat De Droit' (Neither Gadget Nor Panacea: 'A New EU Framework to Strengthen the Rule of Law')

Revue Trimestrielle de Droit Européen, 2015, pp. 689-714

27 Pages Posted: 12 Nov 2015 Last revised: 1 Mar 2016

Dimitry Kochenov

University of Groningen - Faculty of Law

Laurent Pech

Middlesex University - School of Law

Sébastien Platon

University of Bordeaux - Montesquieu University - Bordeaux IV

Date Written: November 9, 2015

Abstract

French Abstract: L’adoption par la Commission européenne en mars 2014 d’un nouveau cadre destiné à renforcer le respect de l’Etat de droit au niveau des Etats membres de l’Union, ainsi que l’arrivée de Frans Timmermans au poste de premier vice-président de la Commission, chargé, entre autres, et de manière inédite, des questions touchant au respect de l’Etat de droit, traduisent une nette prise de conscience au niveau de l’UE de l’importance de prévenir plus efficacement et, éventuellement, de sanctionner toute violation des valeurs fondamentales de l’UE par tout Etat membre. Si le nouveau mécanisme adopté par la Commission européenne en 2014 n’est en rien révolutionnaire, il n’est dénué ni d’opportunité ni de potentialité. Indépendamment de la question de savoir si la Commission le mettra effectivement en œuvre – question qui reste ouverte à l’heure où de nombreuses voix s’élèvent pour inciter la Commission à le faire en relation avec la Hongrie ou plus récemment, la Pologne – il est possible d’estimer que ce Nouveau Cadre de l’UE pour l’Etat de droit constitue tout autant un outil opportun qu’une avancée en demi-teinte.

English Abstract: This article (in French) offers a comprehensive examination of the rationale underlying the rule of law framework adopted by the Commission in March 2014 before outlining its main features. It is argued that while the Commission’s ‘light-touch’ framework falls short of what is required to effectively address internal threats to EU values of a systemic nature, it remains preferable to the new mechanism adopted by the Council in December 2014 and which consists of holding an annual rule of law dialogue among all Member States within the Council. To make the Commission’s framework more workable and effective, which should in turn increase its ‘dissuasive potential’, a number of modest recommendations are also offered at a time where an increasing number of voices are asking the Commission to activate the first phase its new mechanism in relation to Hungary and more recently, Poland.

Notes: Downloadable document is in French.

Keywords: EU Law, EU Values, Systemic Threat, Rule of Law Framework, Rule of Law Dialogue, European Commission, Council of the EU, Article 2 TEU, Article 7 TEU, Article 258 TFEU, Hungary

Suggested Citation

Kochenov, Dimitry and Pech, Laurent and Platon, Sébastien, Ni Panacée, Ni Gadget: Le 'Nouveau Cadre De L’Union Européenne Pour Renforcer L’Etat De Droit' (Neither Gadget Nor Panacea: 'A New EU Framework to Strengthen the Rule of Law') (November 9, 2015). Revue Trimestrielle de Droit Européen, 2015, pp. 689-714. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2688353

Dimitry Kochenov (Contact Author)

University of Groningen - Faculty of Law ( email )

Oude Kijk in 't Jatstraat 26
Groningen, 9712 EK
Netherlands

Laurent Pech

Middlesex University - School of Law ( email )

The Burroughs
London, NW4 4BT
United Kingdom

Sébastien Platon

University of Bordeaux - Montesquieu University - Bordeaux IV ( email )

33608 Pessac Cedex
France

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