Les ententes intergouvernementales et la gouvernance fédérale: aux confins du droit et du non-droit (Intergovernmental Agreeements And Federal Governance: On the Fringes of Law)

in GAUDREAULT-DESBIENS, Jean-François, GÉLINAS, Fabien, Le fédéralisme dans tous ses états: Gouvernance, identité et méthodologie/The Sates and Moods of Federalism: Governance, Identity and Methodology, Carswell/Bruylant, Montréal/Bruxelles, 2005, pp. 441-474

18 Pages Posted: 26 Jun 2016

See all articles by Johanne Poirier

Johanne Poirier

McGill University - Faculty of Law

Date Written: November 26, 2015

Abstract

French Abstract: Les ententes intergouvernementales conclues entre composantes d’un État fédéral représentent des instruments incontournables de la pratique fédérale. Ces accords se comptent par centaines et couvrent la quasi-totalité des domaines des politiques publiques. Dans la majorité des régimes fédéraux, ils remplissent une variété de fonctions, y compris l’articulation de l’action des divers intervenants publics en raison de la répartition des compétences (coordination matérielle), l’élaboration de processus de collaboration (coopération procédurale) ou la mise en place d’organes communs (coopération organique). Les ententes intergouvernementales remplissent également une série de fonctions para-constitutionnelles qui reflètent les rapports de force et permettent parfois aux composantes d’une fédération d’aménager leurs rapports en marge des normes constitutionnelles.

L’auteure tente dans un premier temps de démontrer que les ententes intergouvernementales font partie du « destin fédéral » : il s’agit d’un instrument incontournable de la gouvernance dans les régimes fédéraux. De plus, il appert que ces ententes remplissent une similitude de fonctions dans diverses fédérations. La présente contribution a également pour objet de mettre en lumière le paradoxe suivant : au-delà de cette convergence de fonctions, les ententes intergouvernementales sont appréhendées de manière radicalement différente par le droit public de différentes fédérations. Enfin, dans une perspective plus large, l’auteur examine le phénomène des ententes intergouvernementales tel un instrument tiré de la boîte à outils des relations intergouvernementales qui nous permet ainsi de réfléchir à la culture juridique qui marque et distingue divers régimes fédéraux.

English Abstract: Intergovernmental agreements concluded between components of a federal state represent essential instruments of federal practice. There are hundreds of these agreements covering almost every domain of public policies. In the majority of federal systems, they perform a variety of functions, among them: the articulation of action by various public authorities whose competences are interconnected or shared (substantive coordination); the elaboration of cooperative processes (procedural cooperation); and the creation of joint bodies (organic cooperation). Intergovernmental agreements may also assume a series of paraconstitutional functions that reflect the power balancing process characterizing federal systems, and which allow the federal entities to occasionally carry on relations outside the framework of constitutional norms.

The author first attempts to demonstrate that intergovernmental agreements are part of “federal destiny”: they are essential instruments of governance in any federal system. The author also shows that such instruments play similar roles in various federations. However, a paradox presents itself: beyond this functional similarity, the public law understanding of intergovernmental agreements may radically differ in different federations. From a broader perspective, the author examines the phenomenon of intergovernmental agreements as an indicator of the distinct legal cultures that inform and distinguish different federal systems.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: relations intergouvernementales, intergovernmental relations, ententes intergouvernementales, intergovernmental agreements, État fédéral, federal state, federalism, fédéralisme, governance, gouvernance,

Suggested Citation

Poirier, Johanne, Les ententes intergouvernementales et la gouvernance fédérale: aux confins du droit et du non-droit (Intergovernmental Agreeements And Federal Governance: On the Fringes of Law) (November 26, 2015). in GAUDREAULT-DESBIENS, Jean-François, GÉLINAS, Fabien, Le fédéralisme dans tous ses états: Gouvernance, identité et méthodologie/The Sates and Moods of Federalism: Governance, Identity and Methodology, Carswell/Bruylant, Montréal/Bruxelles, 2005, pp. 441-474. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2695787

Johanne Poirier (Contact Author)

McGill University - Faculty of Law ( email )

3644 Peel Street
Montreal H3A 1W9, Quebec
Canada

HOME PAGE: http://www.mcgill.ca/law/about/profs/poirier-johanne

Register to save articles to
your library

Register

Paper statistics

Downloads
36
Abstract Views
157
PlumX Metrics