La coopération à Bruxelles: la dimension fédérale-régionale [Samenwerking in Brussel: de federaal-regionale dimensie] (Cooperation in Brussels: The Federal-Regional Dimension)

in CATTOIR, Philippe et al. (dir.), Autonomie, solidarité et coopération : Quelques enjeux du fédéralisme belge au 21e siècle, Larcier, Bruxelles, 2002, pp. 489-524

19 Pages Posted: 30 Jun 2016

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Johanne Poirier

McGill University - Faculty of Law

Date Written: January 1, 2002

Abstract

French Abstract: Les mécanismes de coopération entre État central et entités fédérées, ou entre ces dernières, constituent un élément incontournable de ce qu’il est maintenant convenu d’appeler la « bonne gouvernance » dans les États fédéraux. La Belgique fédérale n’échappe évidemment pas à ce phénomène. Le système politique et juridique belge connaît toute une panoplie de mécanismes de coopération qui visent notamment à pallier un partage des compétences et de ressources fiscales forcément imparfait dans un État complexe et polarisé, dans le but, notamment, d’assurer l’élaboration de politiques publiques cohérentes et efficaces.

Centre névralgique de la Belgique – et de l’Europe – Bruxelles est au cœur de nombreux processus de coopération intergouvernementale. Cette coopération est multiforme. La présente contribution vise à analyser un aspect relativement formel de la coopération verticale entre l’État fédéral et la Région de Bruxelles-capitale, soit celle mise en œuvre par le biais de l’accord de coopération bilatéral adopté en 1993, et dont l’objet officiel est de « promouvoir le rôle international et la fonction de capitale de Bruxelles ». Cet accord a été reconduit et indexé périodiquement depuis, et amendé de façon significative au cours de l’an 2000.

Par le biais de cet accord, l’État fédéral investit environ 2,5 milliards de francs belges par année sur le territoire de la RBC. L’État fédéral participe ainsi à la détermination des priorités et à la gestion des projets arrités. Les initiatives financées vont d’infrastructures majeures (tunnels, métro) à des aspects plus représentatifs de la capitale (les alentours du Palais royal), en passant par un volet plus « social », qui vise à améliorer l’aménagement autour d’écoles et de logements sociaux.

Tel qu’il a évolué au fil des ans, l’accord de coopération outrepasse son objectif officiel, ce qui le rend vulnérable tant sur le plan juridique que politique. Sans modifier le statut de la Région de Bruxelles-capitale, l’accord de 1993 permet une immixtion fédérale dans des sphères de compétences relevant a priori de la région. Étant donné la fonction de capitale et la stature internationale de Bruxelles, une partie de cette immixtion est justifiée. Par contre, d’autres aspects sont plus problématiques. Il permet une intervention fédérale au-delà de ce que prévoit l’article 43 de la Loi spéciale relative aux Institutions bruxelloises afin de répondre à des problèmes de financement. Ceci a pour conséquence de favoriser une présence fédérale – qui en fin de compte se traduit par une forme de co-gestion – dans une sphère de compétences régionales. sur le plan de la politique urbanistique, le problème n’est pas trop aigu lorsque les priorités fédérales et régionales concordent, mais une interprétation trop large et libérale de la « promotion du rôle international et la fonction de capitale de Bruxelles » risque de créer un précédent hasardeux.

L’accord de coopération et ses avenants illustrent à la fois la nécessité de collaborer entre divers acteurs publics au sein d’une fédération et le risque inhérent à certaines formes de coopération. En effet, lorsque cette dernière est rendue nécessaire par des déséquilibres financiers, la coopération peut avoir pour effet de modifier de façon insidieuse le partage des compétences. En fin de compte, bien que l’on ne puisse qu’approuver certaines des nouvelles orientations qui émanent de cette coopération fédérale-régionale, notamment l’investissement récent dans l’innovation urbaine des quartiers défavorisés de Bruxelles, la méthode choisie pour réaliser cet objectif soulève des questions au regard des principes du fédéralisme.

Dutch Abstract: Dit proces bracht een toenemende federale inmenging met zich mee in de bepaling van prioriteiten en in het beheer van projecten die onder de wetgevende bevoegdheid van het gewest vallen (zoals stadsplanning). Deze ruime interpretatie maakt de overeenkomst zowel vanuit politiek als wettelijk perspectief kwetsbaar en genereert weinig efficiënte praktijken. Gezien de paritaire aard van de federale regering vertaalt zich dat ook in een beperkte vorm van gedeeld beheer van de hoofdstad. Terwijl een zekere mate van federale aanwezigheid in Brussel gelegitimeerd is, wordt door sommige aspecten van de overeenkomst haar wettelijke basis overtreden. De overeenkomst illustreert de positieve aspecten van samenwerking, maar evenzeer de risico’s die inherent zijn aan een samenwerking tussen partners waarvan de ene sterker is dan de andere.

Terwijl enerzijds de samenwerking dient om financiële onevenwichten te verhelpen, kan deze anderzijds ook resulteren in een verraderlijke wijziging van de bevoegdheidsverdeling. Terwijl iedereen de beleidsbeslissing kan goedkeuren om de sociale omgeving in sommige Brusselse sectoren te verbeteren, roepen de middelen die worden aangewend om deze doelstelling te promoten vragen op over de principes van het federalisme.

Samenwerkingsmechanismen zijn essentieel voor een goed beleid in federale staten. Het Belgisch federaal systeem is bijzonder rijk aan deze coöperatieve maatregelen, die gaan van informele politieke contacten tot bindende intergouvernementele overeenkomsten. Brussel bevindt zich, gezien zijn centrale politieke en geografische ligging in België, in het centrum van verschillende samenwerkingsovereenkomsten. Dit artikel analyseert één formeel aspect van verticale samenwerking in Brussel: de bilaterale samenwerkingsovereenkomst van 1993 tussen de federale regering en de regering van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Deze was gericht op het promoten van de internationale rol en de functie van Brussel als hoofdstad. In feite diende de overeenkomst om het Brusselse financiële deficiet te verlichten.

Gezien het internationaal statuut van Brussel en haar rol als hoofdstad van de Belgische staat, is een zekere mate van federale inmenging op haar territorium gelegitimeerd. In feite is deze federale aanwezigheid speciaal toegelaten door artikel 43 van de speciale wet van 1989 betreffende de instellingen van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Sedertdien echter is de notie van promotie van de internationale en hoofdstedelijke functies van Brussel uitgebreid in zijn interpretatie.

English Abstract: Cooperative mechanisms are essential tools for good governance in federal states. The Belgian federal system contains a large number of cooperative measures, ranging from informal political connections to legally binding intergovernmental agreements. Given its central position (both geographically and politically) in Belgium, Brussels is at the heart of numerous and varied cooperative arrangements. This article analyses a formal aspect of vertical cooperation in Brussels: the bilateral Cooperative Agreement concluded in 1993 between the Federal government and the government of the Brussels-Capital Region which aims at « promoting Brussels’ international role and its function as a capital ». In reality, the Agreement serves to partly alleviate Brussels’ financial deficit.

Given Brussels’ international stature, and especially its role as the capital of the Belgian state, a limited degree of federal involvement on its territory is justified. In fact, this federal presence is specifically authorised by art. 43 of the 1989 Special Act Concerning the Institutions of the Brussels-Capital Region. Over the years, however, the notion of the promotion of Brussels’ international and capital functions has received a very wide interpretation. This process has brought about a significant degree of federal intrusion in the determination of priorities and the management of projects which are within the legislative competence of the Region (such as urban planning). This extensive interpretation renders the agreement vulnerable both from a political and a legal perspective, and generates practices of questionable efficiency. Given the parity-based nature of the federal government, this also translates into a limited form of co-management of the capital. While a certain federal presence in Brussels is legitimate, aspects of the Agreement appear to override their legal foundation.

The Agreement illustrates the positive aspects of cooperation (increased investment in a city that desperately needs it), but also the risks inherent in cooperation between partners of unequal power. When it is implemented to alleviate financial imbalances, cooperation may result in an insidious modification of the distribution of competences. While one can only approve the policy decision to improve the social environment in certain sectors of Brussels, the means used to promote this objective raises uestions with regards to principles of federalism.

Note: Downloadable document is available in French and Dutch.

Keywords: coopération intergouvernementales, intergovernemental cooperation, Belgique, Belgium, États fédéraux, federal states, partage des compétences, divisions of power, federalism, fédéralisme

Suggested Citation

Poirier, Johanne, La coopération à Bruxelles: la dimension fédérale-régionale [Samenwerking in Brussel: de federaal-regionale dimensie] (Cooperation in Brussels: The Federal-Regional Dimension) (January 1, 2002). in CATTOIR, Philippe et al. (dir.), Autonomie, solidarité et coopération : Quelques enjeux du fédéralisme belge au 21e siècle, Larcier, Bruxelles, 2002, pp. 489-524. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2695796

Johanne Poirier (Contact Author)

McGill University - Faculty of Law ( email )

3644 Peel Street
Montreal H3A 1W9, Quebec
Canada

HOME PAGE: http://www.mcgill.ca/law/about/profs/poirier-johanne

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