Le droit public survira-t-il à sa contractualisation? Le cas des accords de coopération dans le système fédéral belge (Will Public Law Survive its Contractualization? Cooperation Agreements in the Belgian Federal System)

Numéro spécial de la Revue de droit de l’ULB, Vol. 33, pp. 261-314, 2006

28 Pages Posted: 9 Jun 2016 Last revised: 8 Aug 2016

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Johanne Poirier

McGill University - Faculty of Law

Date Written: November 1, 2006

Abstract

French Abstract: Cet article examine le phénomène de contractualisation du droit public, par le truchement des accords de coopération conclus entre membres de la fédération belge. L’auteure soutient non seulement que le fédéralisme peut survivre au phénomène de la contractualisation mais qu’il ne peut s’épanouir en l’absence de celui-ci. Une première partie brosse un portrait des accords de coopération en Belgique ainsi que de leurs principales fonctions au sein du régime fédéral. Une seconde explore trois dimensions de la force normative des accords de coopération: leur valeur contractuelle entre les signataires, leur capacité à générer des normes contraignantes à l’endroit des tiers, de même que leur place dans la hiérarchie des normes (notamment la capacité des acteurs fédéraux à légiférer à l’encontre d’une entente existante). En conclusion, l’auteure souligne que même les accords conclus en contravention des règles de droit public peuvent avoir un très grand degré d’effectivité en pratique, de manière à redéfinir implicitement les contours du droit public. Ce phénomène peut être analysé comme une forme paradoxale du pluralisme juridique (l’État se plaçant lui-même en état de « droit parallèle » au droit étatique).

English Abstract: This article examines the “contractualization” of public law, through a study of cooperation (intergovernmental) agreements between actors in the Belgian federation. The author contends not only that federalism can survive the contractualization phenomenon, but in fact that federalism actually requires contractualization of relations between members of a federation. The paper first reviews the practice of cooperation agreements and of the main functions they play in the federal regime. It then explores three dimensions of their normative force: their binding character between signatories, their capacity to generate binding norms for third parties and their place in the hierarchy of norms (notably whether they supersede unilateral legislation and regulation). In conclusion, the author argues that even agreements adopted in contradiction to rules of public law may have a very strong degree of effectivity in practice. This can lead to para-constitutional engineering and to a paradoxical phenomenon of legal pluralism, in which the state itself develops a “parallel” legal regime in contradiction with the formal state legal order.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: accords de coopération, cooperation agreements, intergovernmental agreements, ententes intergouvernementales, fédéralisme, federalism, Belgique, Belgium, pluralisme juridique, legal pluralism

Suggested Citation

Poirier, Johanne, Le droit public survira-t-il à sa contractualisation? Le cas des accords de coopération dans le système fédéral belge (Will Public Law Survive its Contractualization? Cooperation Agreements in the Belgian Federal System) (November 1, 2006). Numéro spécial de la Revue de droit de l’ULB, Vol. 33, pp. 261-314, 2006. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2695803

Johanne Poirier (Contact Author)

McGill University - Faculty of Law ( email )

3644 Peel Street
Montreal H3A 1W9, Quebec
Canada

HOME PAGE: http://www.mcgill.ca/law/about/profs/poirier-johanne

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