Une source paradoxale du droit constitutionnel canadien: Les ententes intergouvernementales (A Paradoxical Source of Canadian Constitutional Law: Intergovernmental Agreements)

(2009) Revue québécoise de droit constitutionnel 1

31 Pages Posted: 12 May 2016 Last revised: 23 Jul 2016

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Johanne Poirier

McGill University - Faculty of Law

Date Written: January 1, 2009

Abstract

French Abstract: Les ententes intergouvernementales (EIG) conclues entre partenaires d’une fédération font partie intégrante du destin fédéral. Ces accords se comptent par centaines et couvrent la quasi-totalité des domaines de politiques publiques. Rarement sources directes de droit constitutionnel formel, de nombreuses EIG ont néanmoins pour effet (voire, comme objectif) de transformer le paysage constitutionnel et les rapports tant politiques que juridiques au sein d’une fédération. Dans une première partie, l’auteure explore plusieurs facettes de ce rôle « para-constitutionnel » rempli par de nombreuses EIG au Canada.

Une seconde partie est consacrée à l’approche jurisprudentielle souvent paradoxale – voire erratique – réservée aux EIG. D’une part, la Cour suprême du Canada défend une vision dualiste classique du fédéralisme et de la souveraineté parlementaire, qui cadre mal avec la réalité de l’enchevêtrement de l’exercice des compétences. Dans ce contexte, les EIG se retrouvent tout au bas de la hiérarchie des normes formelles (voire en sont exclues). Ce statut est contredit par leur effectivité incontestable dans la vie de la fédération. D’autre part, lorsque le statut juridique des EIG ne fait pas l’objet d’une contestation directe, les tribunaux leur accordent – souvent implicitement - une force normative extrêmement élevée, ce qui peut avoir des conséquences inquiétantes en termes d’imputabilité, de transparence et de clarté des voies de recours, notamment pour les tiers. Quoique bienveillant, ce type d’aveuglement volontaire de la part du pouvoir judiciaire contribue également à transformer, de manière indirecte et implicite, le paysage constitutionnel canadien.

English Abstract: Intergovernmental arrangements between federal partners are an essential part of federal destiny. There are hundreds of these types of agreements, which include almost all public policy domains. Although they rarely constitute direct sources of formal constitutional law, many intergovernmental agreement have the effect (and perhaps the objective) of transforming the formal constitutional landscape as well as the political and legal relations within a federation. In the first section, the author examines various aspects of the “para-constitutional” role of numerous intergovernmental agreements.

The second section is devoted to the often paradoxical – even erratic – jurisprudential approach reserved to intergovernmental arrangements. On the one hand, the Supreme Court of Canada supports a classic dualist vision of federalism and parliamentary sovereignty which is incompatible with the reality of entanglements in jurisdictional exercise. In this context, intergovernmental arrangements find themselves at the bottom of the hierarchy of formal norms, if not excluded. This status is challenged by their unquestionable effectiveness in the federation. On the other hand, when the legal status of intergovernmental agreements is challenged, courts grant them – often implicitly – an extremely high normative force, which can have troubling effects in terms of accountability, transparency and access to judicial review, especially for third parties. This voluntary blindness from the judicial branch contributes to transform, indirectly and implicitly, the Canadian constitutional landscape.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: federalism, fédéralisme, intergovernmental agreements, ententes intergouvernementales, source of law, source de droit

Suggested Citation

Poirier, Johanne, Une source paradoxale du droit constitutionnel canadien: Les ententes intergouvernementales (A Paradoxical Source of Canadian Constitutional Law: Intergovernmental Agreements) (January 1, 2009). (2009) Revue québécoise de droit constitutionnel 1. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2695808

Johanne Poirier (Contact Author)

McGill University - Faculty of Law ( email )

3644 Peel Street
Montreal H3A 1W9, Quebec
Canada

HOME PAGE: http://www.mcgill.ca/law/about/profs/poirier-johanne

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