Was ist ein Quasi-Gesellschafter? – Überlegungen zum Regelungsregime der Treuhand an Gesellschaftsanteilen (What is a Quasi-Partner? – Reflections on the Legal Status of Beneficial Owners of Partnership Interests)

Versicherungsmechanismen im Recht, pp. 149-181, Caspar Behme, Martin Fries, and Johanna Stark, eds., Mohr Siebeck, 2016

Max Planck Private Law Research Paper No. 15/29

37 Pages Posted: 10 Dec 2015 Last revised: 18 Mar 2016

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Jennifer Trinks

Max Planck Law Network - Max Planck Institute for Comparative and International Private Law

Abstract

Deutsche Zusammenfassung: Der Quasi-Gesellschafter hat in die Rechtsprechung Einzug gehalten. Seit dem Jahre 2008 verwendet der BGH diesen schillernden Begriff im Rahmen der Treuhand an Gesellschaftsanteilen für Treugeber, die in den Gesellschaftsverband einbezogen und im Verhältnis zur Gesellschaft wie ein Gesellschafter gestellt sind. In den Ausgangsfällen handelte es sich dabei um Anleger, die sich mittelbar über einen Treuhänder an einer Fondsgesellschaft beteiligt hatten, in dieser aber unmittelbar eigene Rechte ausübten. Der BGH billigt solche Gestaltungen. Aus ihnen hat er eine so umfassende Rechtsstellung des Treugebers als Quasi-Gesellschafter entwickelt, dass der Quasi-Gesellschafter als eigenständige Rechtsfigur erscheint. Ihren Ursprung sieht der BGH in der Privatautonomie und dem weiten Gestaltungsspielraum der Beteiligten im Innenverhältnis. Die Ausdehnung dieses Gestaltungsspielraums löst allerdings Spannungen mit anderen Prinzipien des Gesellschaftsrechts aus. Mit Rücksicht auf diese Dissonanzen sollte der Quasi-Gesellschafter auf die spezifischen Anlagesachverhalte, von denen er seinen Ausgang genommen hat, beschränkt bleiben und als Teil des Sonderrechts der Publikumspersonengesellschaften verstanden werden.

English Abstract: The notion of a quasi-partner (Quasi-Gesellschafter) has made its way into the rulings of the German Federal Court of Justice (Bundesgerichtshof – BGH). Since 2008, the BGH has employed the concept in cases of publicly held partnerships where a fiduciary takes the legal status of a partner. The beneficial owner behind the fiduciary turns into a quasi-partner in instances where he has been made part of the partnership contract, and he thus gains a partner-like position vis-à-vis the other partners and the partnership. The cases at issue presented individual investors as quasi-partners who placed their investments through a fiduciary holding the position of partner instead of themselves becoming a partner of the investment partnership. Nonetheless, as quasi-partners, the individual investors could exercise their own distinct rights within the partnership. The BGH has approved of such arrangements and has used them as a source for developing such an elaborate regime that the notion of quasi-partner seemingly reflects an autonomous legal status. Although the BGH understands this status as a mere manifestation of party autonomy in the relationships between partners, the court is actually enlarging the room for party autonomy within partnerships, thereby creating friction with other general principles in partnership law. In order to avoid any interference with general partnership law, the author advocates confining the notion quasi-partner to its original scope, i.e. cases of publicly held partnerships serving as investment vehicles, as the well-developed and specific case law for publicly held partnerships could easily absorb the peculiarities of the quasi-partner.

Note: This pre-print is published in the Max Planck Private Law Research Paper Series with the permission of the rights owner, Mohr Siebeck. The publisher's version of the article will be available for download as of January 2017. Downloadable document is in German.

Keywords: Quasi-Gesellschafter, Treugeber, Treuhand, Gesellschaftsanteil, Mitgliedschaft, Publikumskommanditgesellschaft, Publikumspersonengesellschaft, Verzahnung von Treuhand- und Gesellschaftsvertrag, Innenverhältnis, Auskunftsanspruch, Kündigungsrecht

Suggested Citation

Trinks, Jennifer, Was ist ein Quasi-Gesellschafter? – Überlegungen zum Regelungsregime der Treuhand an Gesellschaftsanteilen (What is a Quasi-Partner? – Reflections on the Legal Status of Beneficial Owners of Partnership Interests). Versicherungsmechanismen im Recht, pp. 149-181, Caspar Behme, Martin Fries, and Johanna Stark, eds., Mohr Siebeck, 2016, Max Planck Private Law Research Paper No. 15/29, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2697572

Jennifer Trinks (Contact Author)

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