El Alien Tort Claims Act De 1789: Su Contribución En La Protección De Los Derechos Humanos Y Reparación Para Las Víctimas (The Alien Tort Claims Act of 1789: Its Contribution to the Protection of Human Rights and Reparation for Victims)

Institut Català Internacional per la Pau Barcelona, May 2014

40 Pages Posted: 11 Dec 2015

Date Written: March 13, 2014

Abstract

Spanish Abstract: El presente trabajo aborda el tema de la reparación de las víctimas en caso de graves violaciones de los derechos humanos a través de una norma estadounidense, el Alien Tort Claims Act, desde una perspectiva histórica. Se centra en las características y requisitos para su aplicación y los casos más relevantes llevados a cabo por los tribunales federales. No obstante, la intención es evaluar esta tipología de jurisdicción también a la luz de la reciente jurisprudencia del Tribunal Supremo estadounidense, que probablemente limite y obstaculice la futura utilización de esta norma.

Después de 225 años desde su creación nos preguntamos cuál ha sido la contribución del Alien Tort Claims Act en la protección de los derechos humanos y en la reparación de las víctimas. El punto de partida es el caso Filártiga de 1980, donde se establece que no hay nada de excepcional en el hecho de que un tribunal pueda conocer demandas de responsabilidad civil sobre actos ilícitos civiles especiales, como las violaciones graves a los derechos humanos ocurridos fuera de su jurisdicción territorial. Se habla, en otros términos, de una reserva de jurisdicción de los tribunales federales estadounidenses que se apoya en el derecho de gentes y en un conjunto reducido de conductas contrarias al jus cogens. Desde este caso se han abierto las puertas para las víctimas de uno de estos actos ilícitos internacionales, que han podido presentar demandas civiles contra los sujetos y las ICIP WORKING PAPERS 03/2014 El Alien Tort Claims Act de 1789 5 empresas involucradas en dichos actos ante los tribunales federales. A pesar de lo dicho y de la importancia que la norma ha tenido a lo largo de los últimos dos siglos, hay que considerar este sistema a la luz de la jurisprudencia reciente del Tribunal Supremo estadounidense en los casos Kiobel y Daimler. Por ello, cabe constatar que estamos frente a un retroceso en la defensa de los derechos humanos y en la protección y reparación de las víctimas.

English Abstract: This paper addresses the reparations to victims in case of serious violations of human rights through a U.S. norm, the Alien Tort Claims Act, from a historical perspective. It focuses on the characteristics and requirements for implementation and on the most relevant cases conducted by federal courts. It also evaluates this type of jurisdiction in light of a recent decision of the U.S. Supreme Court, which will likely limit and hinder the future use of this norm.

225 years since its inception we analyze the contribution of the Alien Tort Claims Act in protecting human rights and in the reparation for victims. The starting point is the 1980 Filartiga case. There is nothing unusual in the fact that a court find liability claims on a special tort, including serious human rights violations that occurred outside its territorial jurisdiction. It is a reserve jurisdiction of U.S. federal courts, based on the law of nations and on a reduced number of conducts contrary to jus cogens. Since then, the doors for the victims of one of these international illicit acts are open; they have been able to file civil lawsuits against individuals and companies involved in such acts in the federal courts. Nevertheless, this system must be considered in light of a recent decision of the U.S. Supreme Court in the cases Kiobel and Daimler. Therefore, it has to be noted that we are facing a setback in the defense of human rights and in the protection and repair of the victims.

Note: Downloadable document is in Spanish.

Keywords: International illicit acts, protection of human rights, compensation for tort, Alien Tort Claims Act, liability of multinational corporations

Suggested Citation

Marullo, Maria Chiara, El Alien Tort Claims Act De 1789: Su Contribución En La Protección De Los Derechos Humanos Y Reparación Para Las Víctimas (The Alien Tort Claims Act of 1789: Its Contribution to the Protection of Human Rights and Reparation for Victims) (March 13, 2014). Institut Català Internacional per la Pau Barcelona, May 2014, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2700081 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2700081

Maria Chiara Marullo (Contact Author)

Jaume I University ( email )

Castellon, Castellón de la Plana 12071
Spain

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