Gibt es ein Recht der europäischen Verbraucher, nicht von Unternehmern wegen ihrer Staatsangehörigkeit oder ihres geografischen Aufenthaltsortes diskriminiert zu werden? (Does a European Consumer Have a Right Not to Be Discriminated by a Business Because of Her Nationality or Place of Residence?)

Transformacje Prawa Prywatnego, 3/2014, ISSN 1641–1609, pp. 5-15

11 Pages Posted: 15 Dec 2015

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Hans Schulte-Nölke

European Legal Studies Institute Osnabrueck / Radboud University Nijmegen

Date Written: December 20, 2014

Abstract

German Abstract: Es erscheint sehr zweifelhaft, ob es der richtige Weg ist, mit dem EU-Recht Unternehmen zu zwingen, europaweit aktiv zu sein oder jedenfalls zu begründen, warum bestimmte Länder nicht beliefert werden. Von wenigen Ausnahmen abgesehen dürfte dies die Freiheitsgrundrechte der Unternehmen verletzen und deshalb mit dem Primärrecht nicht vereinbar sein. Die EU würde politisch weiter an Kredit verspielen. Sie würde aus Sicht der Unternehmer ein Zwangsregime installieren und damit Widerstände hervorrufen. Gleichzeitig könnte dies Ängste vor allem beim stationären Handel und bei den Bürgern vor dem Verlust einer ortsnahen Versorgung auslösen. Weitaus vielversprechender und dem Charakter der EU als Freiheitsordnung entsprechend ist es, das Binnenmarktziel nicht durch Zwang, sondern durch Maßnahmen zu verfolgen, die es den Unternehmen und den Kunden erleichtern, den Binnenmarkt zu nutzen. Der Vorschlag für ein Gemeinsames Europäisches Kaufrecht oder die Gesetzgebung zur Alternativen und Online–Streitbeilegung weisen in diese Richtung.

English Abstract: Non-discrimination is a guiding-principle of EU law. Nevertheless, its application to private individuals and business leads to a delicate balancing of the unequal treatment of consumers, on the one hand, and, on the other, of the fundamental rights as well as profitability­ of businesses. With exception of (unlikely) clear-cut cases of racism, or (the-not-so-rare) practices of international oligopolies, there is neither basis in the EU Treaties, nor in Article 20(2) of the Services Directive, for an obligation of businesses to deliver goods and offer services to every consumer and client within the internal market regardless of geographical location. The task of the EU is to facilitate, not obligate, use of the internal market. It is therefore very doubtful whether the best course of action is to coerce businesses under the EU legislation to operate across Europe (or decree that the decisions not to operate in a particular Member States to be justified). Leaving rare exceptions aside, this would infringe the fundamental rights of businesses and be incompatible with the Treaties. Moreover, the EU would be politically gambling with its credibility. Any mandatory regime would meet with resistance from the business community. EU citizens may even resent the loss of high–street and local services. A much more promising prospect — and one more in tune with the fundamental principles of the EU and its Member States — would be to pursue means of facilitating the use of the internal Market for both businesses and consumers alike. In this respect, the proposal for a Common European Sales law or innovations on alternative and online dispute resolution are already leading the way.

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: Consumer Law, Discrimination of Consumers, Internal Market, EU Law

JEL Classification: K12, K20, K21, K30, K42

Suggested Citation

Schulte-Nölke, Hans, Gibt es ein Recht der europäischen Verbraucher, nicht von Unternehmern wegen ihrer Staatsangehörigkeit oder ihres geografischen Aufenthaltsortes diskriminiert zu werden? (Does a European Consumer Have a Right Not to Be Discriminated by a Business Because of Her Nationality or Place of Residence?) (December 20, 2014). Transformacje Prawa Prywatnego, 3/2014, ISSN 1641–1609, pp. 5-15 . Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2702653 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2702653

Hans Schulte-Nölke (Contact Author)

European Legal Studies Institute Osnabrueck / Radboud University Nijmegen ( email )

Suesterstrasse 28
Osnabrueck, 49074
Germany

HOME PAGE: http://www.schulte-noelke.de

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