The Fiscal History of Boyacá, 1863-1886: Liberal Dreams and Limited Resources (La Historia Fiscal De Boyacá, 1863-1886: Sueños Liberales Y Recursos Limitados)

Revista tiempo&economia, Vol. 2 No. 2, pp. 9-32 , Second Semester, 2015

24 Pages Posted: 16 Dec 2015

See all articles by Joshua Rosenthal

Joshua Rosenthal

Western Connecticut State University

Date Written: December 14, 2015

Abstract

English Abstract: Between 1863 and 1886 Boyacá fiscal history reflected the inherent tension between the reality of the State’s moribund economy and the progressive ideals of the radical Liberals who controlled the government. For revenue the government relied on rents evoking the colonial past, such as the degüello, and liberal innovations, such as the impuesto directo, which proved a surprisingly effective source of income given the undeveloped economy. The pattern of government expenditure also reflected this dynamic tension. Expected costs were generally kept in line with the state’s paltry resources, which per capita were among the lowest of the nation. This restraint wavered when it came to education, a priority for the government, and disappeared completely at the prospect of a modern industrial infrastructure. The government sponsored attempts to build better roads or railroads, but reached an extreme with the doomed Ferrería de Samacá. Behind such ambitious and costly schemes were promises of financial support from the Federal Government, though it is not clear how often these promises were kept. This dynamic was a factor in the complex political formula wherein Boyacá was a stalwart supporter of the Liberal clique that controlled the Federal government even as its politicians inveighed against Cundinamarca as a State impeding Boyacense development.

Spanish Abstract: La historia fiscal de Boyacá entre 1863 y 1886 reflejó la tensión entre la realidad de la economía moribunda del Estado y los ideales progresistas de los liberales radicales que controlaron su gobierno. El Estado se apoyó en tributos utilizados en el pasado colonial, como el de degüello, y en innovaciones liberales, como el impuesto directo, que proveyó una fuente de ingreso sorprendentemente efectiva para una economía subdesarrollada. El patrón de gasto público reflejó la misma tensión dinámica: los costos presupuestados fueron ajustados en línea con los recursos miserables del Estado, que en términos per cápita estaban entre los más bajos de la Confederación. Esta restricción operó cuando se trató de educación, una prioridad del gobierno, pero alcanzó un punto extremo con la fracasada Ferrería de Samacá. Detrás de estos esquemas ambiciosos y de alto costo estaban las promesas de apoyo financiero del Gobierno Federal, aunque no es claro qué tan frecuentemente esas promesas se cumplieron. Esta dinámica fue un factor en la compleja fórmula política en la que Boyacá era un puntal de apoyodel pequeño círculo liberal que controlaba el Gobierno Federal, aun cuando sus políticos se quejaban de que Cundinamarca impedía el desarrollo de Boyacá.

Keywords: Boyaca, Colombia, fiscal history

JEL Classification: N26

Suggested Citation

Rosenthal, Joshua, The Fiscal History of Boyacá, 1863-1886: Liberal Dreams and Limited Resources (La Historia Fiscal De Boyacá, 1863-1886: Sueños Liberales Y Recursos Limitados) (December 14, 2015). Revista tiempo&economia, Vol. 2 No. 2, pp. 9-32 , Second Semester, 2015, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2703429

Joshua Rosenthal (Contact Author)

Western Connecticut State University ( email )

United States

HOME PAGE: http://www.wcsu.edu/

Do you have a job opening that you would like to promote on SSRN?

Paper statistics

Downloads
48
Abstract Views
404
PlumX Metrics