Download this Paper Open PDF in Browser

Lo Shale Gas in Cina alla Luce della Sicurezza Energetica e dei Principi dello Sviluppo Sostenibile (The Shale Gas in China in the Light of the Energy Security and the Principles of Sustainable Development)

Italianieuropei, 2/2015, March 2015, pp. 132-141

18 Pages Posted: 20 Dec 2015  

Paolo Davide Farah

West Virginia University (WV, USA); gLAWcal - Global Law Initiatives for Sustainable Development (United Kingdom); University Institute of European Studies - IUSE (Turin, Italy)

Date Written: February 25, 2015

Abstract

Italian Abstract: La significativa crescita registrata nella produzione di idrocarburi estratti dalle formazioni di scisto (di seguito “shale gas” o “gas non convenzionale”) costituisce uno degli sviluppi più rilevanti nel settore energetico mondiale, resa possibile dall’abbattimento dei costi di produzione e dal superamento delle barriere tecnologiche. In effetti, i recenti sviluppi concernenti, la tecnologia di fratturazione idraulica (il cd. “fracking”) e di trivellazione orizzontale (“horizontal drilling”) hanno determinato un vertiginoso aumento della produzione di shale gas, anzitutto negli Stati Uniti d’America. Questa inattesa “rivoluzione energetica” e il conseguente riflesso sul mercato e sulle relazioni geopolitiche hanno spinto gli esperti del settore a definire lo shale gas come un “combustibile-ponte” verso le risorse energetiche rinnovabili quali principale fonte di energia. Formazioni di scisto sono state rinvenute in numerose regioni del mondo, rendendo il potenziale di sviluppo dello shale gas estremamente rilevante. La Repubblica popolare cinese è considerata come il paese al mondo dotato del più ampio deposito di risorse di shale gas raggiungibile ed utilizzabile attraverso le più avanzate tecnologie attualmente a disposizione. Le notevoli potenzialità di tale fonte non convenzionale sono attualmente limitate dalle numerose barriere di ordine giuridico, amministrativo, ambientale, e in particolare dalla regolamentazione restrittiva relativa agli investimenti stranieri nel settore energetico e delle infrastrutture. La capacità della Cina di eliminare o, quanto meno, limitare l’effetto negativo di questi ostacoli alla produzione e alla commercializzazione di shale gas avrà un impatto cruciale sul mercato del gas a livello non solo regionale e sulla diversificazione energetica del paese, anche alla luce delle iniziative promosse da parte del Governo cinese per ridurre la propria dipendenza dalle importazioni di petrolio e carbone, cercando al contempo di soddisfare la crescente domanda energetica interna, mantenere un livello adeguato di autonomia nella gestione delle risorse naturali e gestire i potenziali rischi ambientali provocati dall’estrazione dello shale gas. Inoltre, lo sviluppo di un apparato industriale per l’estrazione e la commercializzazione del gas naturale non convenzionale garantirà alla Cina maggiore potere contrattuale nelle trattative multilaterali per ottenere prezzi del gas più favorevoli.

English Abstract: The significant growth in production of natural gas from shale formations constitutes one of the most important developments in the energy sector, which has been made possible by a reduction of production costs and the overcoming of technological barriers. Recent advances in fracturing (also known as “fracking”) and horizontal drilling technologies have led to a dramatic increase in shale gas production in the United States, which resulted in energy experts describing shale gas as a “bridge fuel” to carbon-free renewable resources as our primary source of energy. Furthermore, shale formations are found in almost every region of the globe; thus the potential for shale gas development is of great importance. Although shale gas represents a revolutionary element in the global energy framework, several regulatory and environmental concerns related to its extraction and production processes have been raised, in particular about the use of hydraulic fracturing fluids and the consequential risk of drinking water contamination. As the “shale gas revolution” that took place in the United States has highlighted, human health and environmental concerns continue to dog shale gas development. In that respect, given the global scope of its potential, it is crucial to ensure that the development of shale gas resources will be carried out in an environmentally sound manner. China is aware of the importance of unconventional gas as a carbon-friendly energy source and pivotal element in achieving the country’s future energy and environmental objectives. As it is the country with the largest increase in greenhouse gas emissions, China’s capacity to substitute coal with cheaper gas as its primary electricity generating fuel has the potential to represent a huge step toward global warming mitigation. However, China lacks comprehensive legal instruments capable of addressing the potential environmental hazards of shale gas extraction, and suffers from weak enforcement of environmental laws and regulations.

Notes: Downloadable document is in Italian.

Keywords: Energy Security, Sustainable Energy, Sustainable Development, Environmental Protection, USA, China, Shale Gas, Natural Gas, Fracking, Technological Barriers, Horizontal Drilling, Carbon-free Renewable Resources, Bridge Fuel, Extraction, Hydraulic Fracturing, Drinking Water, Human Health, GHGs

JEL Classification: N70, N75, Q4, Q40, Q41, Q42, Q43, Q48, F1, F13, F40, L95, Q3, Q30, Q32, Q33, Q25

Suggested Citation

Farah, Paolo Davide, Lo Shale Gas in Cina alla Luce della Sicurezza Energetica e dei Principi dello Sviluppo Sostenibile (The Shale Gas in China in the Light of the Energy Security and the Principles of Sustainable Development) (February 25, 2015). Italianieuropei, 2/2015, March 2015, pp. 132-141. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2705557

Paolo Davide Farah (Contact Author)

West Virginia University (WV, USA) ( email )

325 Willey Street
Morgantown, WV 26506
United States

HOME PAGE: http://paolofarah.wordpress.com

gLAWcal - Global Law Initiatives for Sustainable Development (United Kingdom) ( email )

United Kingdom

HOME PAGE: http://www.glawcal.org.uk/

University Institute of European Studies - IUSE (Turin, Italy) ( email )

Turin
Italy

HOME PAGE: http://paolofarah.wordpress.com

Paper statistics

Downloads
18
Abstract Views
512