Verbrauchervertragsrecht und Rechtswahl (Consumer Contract Law and Choice of Law)

Archiv für die civilistische Praxis (AcP), Vol. 215, No. 6, pp. 855-892, 2015, DOI: 10.1628/000389915X14539703917330

Max Planck Private Law Research Paper No. 16/1

34 Pages Posted: 13 Jan 2016 Last revised: 3 Aug 2016

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Walter Doralt

University of Graz (Austria)

Sarah Nietner

Bucerius Law School

Abstract

Deutsche Zusammenfassung: Im Europäischen Verbrauchervertragsrecht wird regelmäßig die Rechtszersplitterung als Hindernis für den Binnenmarkt beklagt und tatsächlich gibt es dafür auch empirische Belege. Diese Zersplitterung ist durch das Recht selbst geschaffen. Sie beruht auf Art. 6 II Rom I-VO, wonach für grenzüberschreitende Verbraucherverträge im Streitfall zwischen dem gewählten Recht und dem Recht des gewöhnlichen Aufenthalts des Verbrauchers ein Vergleich zu erfolgen hat und die günstigere Regelung zur Anwendung kommt. Die Regelung wurde erstmals 1980 eingeführt. Der Beitrag untersucht die Möglichkeit und Folgen der Streichung dieser Norm. Im Ergebnis ist die Streichung beim erreichten Stand der materiellen Harmonisierung gut vertretbar und richtig. Da grenzüberschreitende Verbraucherverträge heute im Wesentlichen Geschäfte des E-Commerce sind, wird auch auf die Besonderheiten dieses Handelsweges eingegangen, aus denen sich weitere Argumente für die Streichung von Art. 6 II Rom I-VO und damit für die Freigabe der Rechtswahl ergeben. In einem weiteren Schritt werden die Folgen für das Kollisionsrecht und das IZVR erörtert.

English Abstract: There have been frequent claims that European consumer contract law amounts to an obstacle for the internal market because of its fragmentary state, an assertion confirmed by empirical data. The fragmentation, however, is created by the law itself, namely by Art. 6 (2) of the Rome I Regulation, which in effect limits the choice of law in cross-border consumer contracts. Accordingly, in cases of dispute, the chosen law and the law of the consumer’s domicile are to be compared and the rule more beneficial to the consumer is to be applied. This rule dates from 1980. The current article analyses the possibility and consequences of its abolition. In the light of the level of substantive harmonisation achieved since 1980, this step would seem to be justified. As cross-border consumer contracts are essentially e-commerce transactions, an analysis of their particularities is undertaken, providing additional arguments for an abolition of Art. 6 (2) of the Rome I Regulation and for the freedom of choice of law in cross-border consumer contracts. The article then turns to the implications and likely consequences of such a change on the level of private international law and the law of international civil procedure.

Note: This pre-print version is published in the Max Planck Private Law Research Paper Series with the permission of the rights owner, Mohr Siebeck. All full-text AcP articles are available via pay-per-view or subscription at IngentaConnect, a provider of digital journals on the Internet. Downloadable document is in German.

Keywords: European Private Law, Choice of Law, Private International Law, Contract Law, Consumer Contracts, E-Commerce, Harmonization, Rome I Convention, Common European Sales Law, Consumer Law, Internal Market, Civil Procedure, International Civil Procedure

Suggested Citation

Doralt, Walter and Nietner, Sarah, Verbrauchervertragsrecht und Rechtswahl (Consumer Contract Law and Choice of Law). Archiv für die civilistische Praxis (AcP), Vol. 215, No. 6, pp. 855-892, 2015, DOI: 10.1628/000389915X14539703917330, Max Planck Private Law Research Paper No. 16/1, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2712663

Walter Doralt (Contact Author)

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Universitätsstrasse 15
(Zivilrecht)
Graz, 8010
Austria

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Sarah Nietner

Bucerius Law School ( email )

Jungiusstr. 6
Hamburg, 20355
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