Dogmática jurídico-penal y concepto universal de hecho punible (Toward a Universal System of Crime: Comments on George Fletcher's Grammar of Criminal Law)

26 Pages Posted: 11 Jan 2016

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Kai Ambos

University of Goettingen (Gottingen)

Date Written: July 0, 2008

Abstract

Spanish Abstract: Probablemente, el más ambicioso proyecto de las investigaciones en derecho penal comparado de hoy en día es la elaboración de una estructura o concepto universal del crimen (“Verbrechenslehre", "teoría del delito", "teoría del reato"), esto es, las reglas, estructura o sistema de acuerdo al cual nosotros decidimos que una determinada persona merece ser castigada por una determinada conducta. Dada la práctica y el "case law" desarrollados por los tribunales penales internacionales, la cuestión acerca de la existencia de una estructura universal del delito resulta especialmente relevante en el ámbito del Derecho internacional penal, más allá de la que es posible deducir de su práctica. Sin embargo, podría ser fatal ignorar, en su elaboración, los siglos de esfuerzo prolongado de las doctrinas nacionales para desarrollar una "teoría del delito" ("Verbrechenslehre") consistente. Es más, un sistema universal debe ser desarrollado desde o, al menos, sobre la base de los sistemas y doctrinas nacionales, esto es, requiere una aproximación comparativa y conceptual. Tal aproximación, como cualquier trabajo serio en derecho comparado, requiere, antes que todo, el dominio de otros lenguajes diferentes al nativo y, adicionalmente, una apertura hacia los sistemas de justicia criminal extranjeros y sus soluciones al problema del crimen. Pero, en la misma medida que es obvio que las habilidades lingüísticas son indispensables para comprender y desarrollar conceptos y doctrinas universales, es igualmente claro que ellas no son suficientes para encontrar las respuestas a las cuestiones difíciles y complejas que se presentan más allá del puro nivel terminológico o conceptual. Algunas de esas cuestiones difíciles son tratadas en el siguiente artículo, sin pretender, no obstante, ofrecer ninguna respuesta definitiva.

English Abstract: Maybe the most ambitious project of comparative criminal law research these days is the elaboration of a universal structure or concept of crime (“Verbrechenslehre”, “teoría del delito”, “teoria del reato”), that is, the rules, structure or system according to which we decide that a certain person deserves punishment for a certain conduct. Given the practice and case law of international criminal tribunals the question of a universal structure is especially relevant in the field of international criminal law, one may even infer a structure of crime from this practice. However, it would be fatal to ignore the centuries’ long efforts of national doctrine to develop a consistent “Verbrechenslehre”. Indeed, a universal system must be developed from or, at least, on the basis of the national systems and doctrines, i.e., it requires a comparative, conceptual approach. Such an approach, as any serious work on comparative law, requires, first of all, a mastery of more than one’s native language and, in addition, an openness towards foreign criminal justice systems and their solutions to crime. Obviously, while language abilities are indispensable to understand and develop universal concepts and doctrines it is equally clear that they are not sufficient to find answers to the hard or fine questions which often go beyond the pure terminological or conceptual level. Some of these hard questions will be treated in the following paper without, however, to pretend to offer any definitive answers.

Note: Downloadable document available in Spanish.

Keywords: Theory of crime, systematic vs. case law approach, international criminal law, International Criminal Court/Teoría del delito, aproximación sistemática versus casuística, derecho internacional penal, Corte Penal Internacional

Suggested Citation

Ambos, Kai, Dogmática jurídico-penal y concepto universal de hecho punible (Toward a Universal System of Crime: Comments on George Fletcher's Grammar of Criminal Law) (July 0, 2008). Politica Criminal, Vol. 3,N°5, 2008. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2712685

Kai Ambos (Contact Author)

University of Goettingen (Gottingen) ( email )

Platz der Göttinger Sieben 5
Göttingen, 37073
Germany

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