Does Income Inequality Increase Charitable Giving?

26 Pages Posted: 18 Jan 2016

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A. Abigail Payne

University of Melbourne - Melbourne Institute of Applied Economic and Social Research; McMaster University, Department of Economics

Justin Smith

Wilfrid Laurier University

Date Written: May/Mai 2015

Abstract

English Abstract: Do households react to changes in the distribution of income in their localities by changing their charitable giving? The theoretical prediction of the effects of income inequality on giving is unclear. We study how changes in income inequality measured at the neighbourhood and municipality levels affect charitable giving by households in Canada between 1991 and 2006. We find that increases in inequality increase giving. Results are sensitive to the geographic dispersion of low‐ and high‐income households in neighbourhoods within a municipality. The effect on donations is smaller in areas with high levels of inequality at both neighbourhood and municipality levels.

French Abstract: Est‐ce que l'inégalité des revenus accroît les dons de charité? Est‐ce que les ménages réagissent aux changement dans la distribution des revenus dans leurs localités en modifiant leurs dons de charité? Les prédictions théoriques des effets de l'inégalité de revenus ne sont pas claires. On étudie comment les changements dans l'inégalité mesurée des revenus, au niveau du voisinage et de la municipalité, ont affecté les dons de charité des ménages au Canada entre 1991 et 2006. On découvre que l'accroissement de l'inégalité accroît les dons. Les résultats sont sensibles à la dispersion géographique des ménages à bas et hauts revenus dans les voisinages à l'intérieur des municipalités. L'effet sur les dons est faible dans les espaces où il y a hauts niveaux d'inégalité à la fois au niveau du voisinage et de la municipalité.

Suggested Citation

Payne, A. Abigail and Smith, Justin, Does Income Inequality Increase Charitable Giving? (May/Mai 2015). Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, Vol. 48, Issue 2, pp. 793-818, 2015. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2716467 or http://dx.doi.org/10.1111/caje.12144

A. Abigail Payne (Contact Author)

University of Melbourne - Melbourne Institute of Applied Economic and Social Research ( email )

Level 5 111 Barry Street
Carlton, Victoria 3010
Australia
+61 3 9035 4219 (Phone)

McMaster University, Department of Economics ( email )

Hamilton, Ontario L8S 4M4
Canada

Justin Smith

Wilfrid Laurier University ( email )

75 University Ave W
Waterloo, Ontario N2L 3C5
Canada

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