Pinkwashing the Past: Gay Rights, Military History and the Sidelining of Protest in Australia

21 Pages Posted: 1 Mar 2016

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Tanja Dreher

University of Wollongong - School of the Arts, English and Media

Date Written: January 29, 2016

Abstract

English Abstract: This paper explores the implications of the militarisation of Australian history and the dilemmas of increasing public support for same-sex marriage in Australia at a time of renewed assaults on Indigenous rights, austerity measures and the silencing of dissent. The paper analyses the celebratory rhetoric which increasingly typifies both marriage equality campaigns and the commemoration of Australia’s First World War or ‘Anzac’ history in popular media and public debate. Against the confluence between ongoing debates on same-sex marriage and the ‘Anzac myth’, I highlight four key challenges: the silencing of dissent; forgetting of the Frontier Wars; untold stories of civil society achievements; and the normalising of same-sex rights. I argue that professed support for a liberal version of ‘gay rights’ exemplified by same-sex marriage, set against a militarized version of Australian history, glosses over past and ongoing injustices. A militarized version of history underpins a nationalism that misrepresents credit for advances in rights recognition, sidelining public representations of Indigenous sovereignties and the contributions of civil society, protest and social justice campaigning to the recognition and maintenance of civil and political rights. As a result, the transformative claims of Land Rights and Treaty, critiques of war, and queer politics, are contained.

Spanish Abstract: Este artículo explora las implicaciones de la militarización de la historia de Australia y los dilemas del creciente apoyo público al matrimonio entre parejas del mismo sexo en Australia, en una época de ataques renovados a los derechos de los indígenas, medidas de austeridad y silenciamiento de las discrepancias. El artículo analiza la retórica de celebración en los medios populares y el debate público que cada vez más acompaña tanto las campañas de igualdad matrimonial como la conmemoración de la historia de Australia en la primera guerra mundial o “Anzac”. En contra de la confluencia entre los debates que se están desarrollando sobre el matrimonio entre parejas del mismo sexo y el “mito Anzac”, se destacan cuatro retos clave: el silenciamiento de las discrepancias, el olvido de las Guerras de Frontera; las historias no contadas sobre los logros de la sociedad civil; y la normalización de los derechos de las parejas del mismo sexo. Se defiende que el supuesto apoyo a una versión liberal de los “derechos homosexuales” ejemplificado por el matrimonio entre parejas del mismo sexo, contrapuesto con una versión militarizada de la historia de Australia, encubre injusticias pasadas y actuales. Una versión militarizada de la historia respalda un nacionalismo que tergiversa el crédito para avanzar en el reconocimiento de derechos, marginando las representaciones públicas de la soberanía de los indígenas y las contribuciones de la sociedad civil, las protestas y campañas de protesta en favor de la justicia social para que se reconozcan y mantengan los derechos civiles y políticos. De esta forma se frenan las demandas transformadoras de los derechos y tratados de tierra, las críticas a la guerra y las políticas queer.

Keywords: Same-sex marriage, protest, nationalism, militarisation, Matrimonio entre parejas del mismo sexo, protestas, nacionalismo, militarización

Suggested Citation

Dreher, Tanja, Pinkwashing the Past: Gay Rights, Military History and the Sidelining of Protest in Australia (January 29, 2016). Oñati Socio-Legal Series, Vol. 6, No. 1, 2016. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2724515

Tanja Dreher (Contact Author)

University of Wollongong - School of the Arts, English and Media

Building 25, University of Wollongong
Northfields Avenue
WOLLONGONG, NSW NSW 2522
Australia

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