La publication de procès et la constitution d'un espace public au Québec/Bas-Canada (Publishing Trials and Creating Public Space in Québec/Lower-Canada)

28 Pages Posted: 3 Feb 2016

Date Written: 2010

Abstract

French Abstract: Des brochures publiées entre 1767 et 1840 portent sur des procès qui ont eu lieu au Québec / Bas-Canada. Or, à cette époque, la province n'a pas de receuils consacrés à la diffusion de la jurisprudence. Le but premier de ces brochures est de présenter une affaire judiciaire particulière. Loin de se limiter à diffuser un jugement, la brochure comprend la reproduction des procédures écrites et même, à l'occasion, la transcription des témoignages rendus lors de l'audition. La publication de ces brochures est rarement justifiée par leur intérêt juridique. Elles ne visent donc pas à alimenter la communauté juridique en lui fournissant des sources qui pourraient être utilisées, par la suite, devant les tribunaux. Aussi, les affaires retenues pour publication semblent avoir été choisies en considérant l'intérêt qu'elles sont susceptibles de susciter dans la société civile et non pas dans la communauté juridique. La publication de ces procès contribue vraisemblablement à forger un espace public, plutôt qu'à édifier une jurisprudence coloniale. Les visées sont, en somme, plus politiques que juridiques. Ainsi, lorsque le gouvernement décide, au tournand du XIXe siècle, de publier une brochure qui comprend des pièces du dossier de l'affaire McLane, il entend contrer l'infiltration étrangère dans la province. Plus tard, lors de la révolte des Patriotes en 1837-1838, les publications de certaines affaires cherchent à montrer que les hommes poursuivis le sont pour des motifs politiques. L'ensemble de ces brochures témoigne à la fois de l'usage des affaires judiciaires dans la constitution d'une opinion publique et de l'autonomie limitée du champ juridique à l'égard du champ politique.

English Abstract: There are brochures published between 1767 and 1840 regarding trials that took place in Québec / Lower Canada. At that time, the province did not have reports focusing on the publication of case law. The First objective of these brochures was to present specific legal decisions. The brochures were not limited to the publication of a judgement, but also included the pleadings, as well as, occasionally, the transcription of testimony presented at the hearings. The publication of such brochures was rarely based on the judicial interest of the cases. The objective was not to provide the legal community with sources that could be used thereafter before the courts. The selection of case law to be published seems to have been based on what was likely to be of interest for the public at large rather than for the legal community. The publication of trials was designed for the public and was not an attempt at building up any sort of colonial case law. The objective was, in short, more political than legal. Consequently, when the government decided, at the turn of the XIXth century, to publish a brochure containing evidentary excerpts of the McLane case, it did so in an attempt to counter foreign infiltration in the province. Later, during the Patriots' Rebellion in 1837-1838, the publication of certain cases sought to demonstrate that prosecutions were based on political grounds. Overall, the brochures underscore that case law is essentially used to build up public opinion; they also show the limited freedom of the legal field versus the political field.

Note: Downloadable document is in French.

Suggested Citation

Normand, Sylvio, La publication de procès et la constitution d'un espace public au Québec/Bas-Canada (Publishing Trials and Creating Public Space in Québec/Lower-Canada) (2010). Ottawa Law Review, Vol. 42, No. 1, 2010, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2726222

Sylvio Normand (Contact Author)

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Quebec, Quebec G1K 7P4
Canada

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