Das Ehegattenerbrecht in historisch-vergleichender Perspektive (The Intestate Succession Rights of the Deceased's Spouse in Historical and Comparative Perspective)

Rabel Journal of Comparative and International Private Law (RabelsZ), Vol. 80, No. 1, pp. 39-92, January 2016

DOI: 10.1628/003372516X14497453829601

Max Planck Private Law Research Paper No. 16/8

56 Pages Posted: 11 Mar 2016 Last revised: 18 Mar 2016

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Reinhard Zimmermann

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law

Abstract

Deutsche Zusammenfassung: Die Koordination der Position des überlebenden Ehegatten mit derjenigen der (Bluts-)Verwandten des Verstorbenen ist eines der schwierigsten Regelungsprobleme des lntestaterbrechts der westlichen Welt. Während die Verwandtenerbfolge im Wesentlichen einem von drei verschiedenen Systemen folgt (dem „französischen“ System, dem Dreiliniensystem und der Parentelordnung), die einigermaßen stabil geblieben sind, hat sich die Position des überlebenden Ehegatten über die Jahrhunderte hinweg immer weiter verbessert. Das römisch-justinianische Recht berücksichtigt ihn nur in Ausnahmesituationen, das mittelalterliche Gewohnheitsrecht vielfach überhaupt nicht. Erst die christliche Lehre und später die Autoren des säkularen Naturrechts akzentuierten die besonders enge Verbindung der Ehegatten, die sich schließlich auch in den Regeln des lntestaterbrechts widerspiegelte. Heute ist der überlebende Ehegatte nach dem lntestaterbrecht der meisten Länder der westlichen Welt der Hauptbegünstigte, für kleinere und mittlere Nachlässe nicht selten sogar der einzige Begünstigte. Dieser Beitrag (der auf der Rudolf von Jhering-Vorlesung des Verfassers an der Universität Gießen beruht) verfolgt die Entwicklung. Er versucht dabei, im Geiste Jherings, die Rechtsordnungen der verschiedenen Epochen unserer Rechtsgeschichte nicht „wie … Perlen an einer Perlenschnur“ aufzureihen, sondern sie als Teil einer Entwicklung zu betrachten und ihre Verbindungen aufzuspüren. Dieselbe Idee ist auch auf die Rechtsvergleichung anwendbar angesichts der Tatsache, dass die modernen nationalen Rechtsordnungen nicht isoliert nebeneinanderstehen, sondern in einem „System der gegenseitigen Berührung und Einwirkung“ stehen und, wie sich ergänzen lässt, auf einem gemeinsamen historischen Boden. Heute besteht der verbreitete Wunsch, den überlebenden Ehegatten das Verbleiben in der gewohnten Umgebung und im gewohnten Lebensstandard zu ermöglichen. Unterschiede bestehen hinsichtlich der Frage, wie dieses Ziel am besten umzusetzen ist, d.h. wie das Intestaterbrecht des überlebenden Ehegatten auszugestalten ist. Der Beitrag analysiert diese Unterschiede und befürwortet eine am österreichischen Recht orientierte Lösung.

English Abstract: The coordination of the position of the surviving spouse with that of the deceased's (blood-) relatives is one of central problems faced by the intestate succession systems of the Western world. While the succession of the relatives essentially follows one of three different systems (the "French" system, the three-line system, and the parentelic system) which have remained relatively stable, the position of the surviving spouse has, over the centuries, become ever more prominent. Roman law, at the time of Justinian, took account of the surviving spouse only in exceptional situations, medieval customary law often not at all. Today, on the other hand, she (much more often than he) has worked her way up, in most countries, to the position of main beneficiary under the rules of intestate succession, for small and medium-sized estates sometimes even to the position of exclusive beneficiary. The present essay (based on the author's Rudolf von Jhering lecture at the University of Gießen) traces this development. In doing so it attempts, in the spirit of Jhering, not to line up the laws in the various epochs of our legal history "like pearls on a pearl string" but to look at them as part of a development and to trace their interconnections. The same idea can also be applied to comparative law in view of the fact that the modern national legal systems do not coexist in isolation but in a "system of mutual contact and influence" and, as may be added, on the fertile soil of a common legal culture. Today we find a wide-spread desire to allow the surviving spouse to remain in her familiar environment and to continue to enjoy the standard of living she has become accustomed to. Legal systems still differ as to the way in which best to achieve this aim, i.e. as to the details of the surviving spouse's intestate succession right. An important guideline for assessing the various solutions to be found in the national legal systems is what the average deceased typically regards as reasonable, as far as the distribution of his estate is concerned. This can sometimes be gauged from the way in which wills are commonly drafted, and it has indeed guided the reforms in a number of countries. In Germany, the so-called "Berlin will" is particularly popular. Nonetheless, it does not appear to offer a satisfactory cue for the regulation of the law of intestate succession. In spite of a certain degree of arbitrariness inherent in this way of proceeding, the surviving spouse will have to be given a share (e.g. one half) of the estate. In addition, she should be granted the right to retain the right to continue to live in the family home.

Note: This article is published in the Max Planck Private Law Research Paper Series with the permission of the rights owner, Mohr Siebeck. All full-text Rabel Journal articles are available via pay-per-view or subscription at IngentaConnect, a provider of digital journals on the Internet. Downloadable document is in German.

Keywords: Ehegattenerbrecht, eheliches Güterrecht, Erbrecht, lntestaterbrecht, portio statutaria, Rudolf von Jhering, Voraus

Suggested Citation

Zimmermann, Reinhard, Das Ehegattenerbrecht in historisch-vergleichender Perspektive (The Intestate Succession Rights of the Deceased's Spouse in Historical and Comparative Perspective). DOI: 10.1628/003372516X14497453829601; Max Planck Private Law Research Paper No. 16/8. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2734130

Reinhard Zimmermann (Contact Author)

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law ( email )

Mittelweg 187
Hamburg, 20148
Germany

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