The Challenge for Cause Procedure in Canadian Criminal Law

19 Pages Posted: 18 May 2016 Last revised: 2 Jun 2016

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Regina Schuller

York University - Department of Psychology

Caroline Erentzen

York University, Department of Psychology, Students

Date Written: March 29, 2016

Abstract

English Abstract: There is a longstanding presumption in Canadian law that jurors will act impartially in carrying out their duties, but this presumption may be challenged when the defendant is a member of a racialized minority group. In those circumstances, the defence may initiate a challenge for cause procedure, wherein potential jurors are questioned about their ability to set aside any racial prejudice and judge the case solely on the evidence. Although the challenge for cause procedure has been in place for some time, little attention has been given to the process and whether it in fact effectively screens for juror bias. This article provides an overview of the challenge for cause procedure, with particular attention to race-based challenges, as well as psychological research assessing the effectiveness of the procedure. Reference is made to the authors’ analysis of actual jury selection proceedings in which the challenge procedure was invoked. The data revealed that, although only a small percentage of potential jurors admitted to potential prejudice in open court, many more were excluded by triers and counsel.

Spanish Abstract: En el derecho canadiense existe la presunción antigua de que los jurados actúan de forma imparcial al desarrollar sus funciones. Sin embargo, esta presunción se puede cuestionar cuando el acusado pertenece a una minoría racial. En esas circunstancias, la defensa puede iniciar un procedimiento de impugnación del jurado en el que se interroga a los potenciales miembros del jurado sobre su capacidad para dejar de lado cualquier prejuicio racial y basarse únicamente en evidencias para juzgar el caso. A pesar de que la impugnación del jurado es un tema que ha estado de actualidad durante algún tiempo, se ha prestado poca atención al proceso y si realmente se detectan de forma efectiva sesgos dentro del jurado. Este artículo proporciona una visión general del procedimiento de impugnación del jurado, prestando especial atención a las impugnaciones basadas en la raza, así como de la investigación psicológica para evaluar la eficacia del procedimiento. Se hace referencia al análisis de las autoras de los procesos de selección del jurado en los que se invocó la impugnación del jurado. Los datos revelaron que, aunque sólo un pequeño porcentaje de los posibles miembros de jurado admitieron un prejuicio potencial de forma pública, jueces y abogados excluyeron a muchos más.

Keywords: Challenge, peremptory, jury bias, screening, Impugnación, perentorio, sesgo del jurado, cribado

Suggested Citation

Schuller, Regina and Erentzen, Caroline, The Challenge for Cause Procedure in Canadian Criminal Law (March 29, 2016). Oñati Socio-Legal Series, Vol. 6, No. 2, 2016, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2756034

Regina Schuller (Contact Author)

York University - Department of Psychology ( email )

Toronto
Canada
(416) 736-2100 ext. 33190 (Phone)

HOME PAGE: http://schuller.info.yorku.ca/

Caroline Erentzen

York University, Department of Psychology, Students ( email )

Toronto, Ontario
Canada

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