Le Juge Lebel Et Les Immunités: Retour Sur Quelques Jugements Et Pistes De Réflexion Pour Le Futur (Justice Lebel and Immunities: A Commentary on Some Judgments and Ideas for the Future)

20 Pages Posted: 13 Jun 2016

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Frederic Megret

McGill University - Faculty of Law

Date Written: October 3, 2015

Abstract

French Abstract: Ce papier fait suite à une conférence en l'honneur du Juge Lebel de la Cour suprême du Canada. Il analyse plus spécifiquement l'approche du Juge Lebel du droit canadien et international des immunités, notamment à travers l'affaire Kazemi. Le papier insiste sur le fait que les jugements du Juge Lebel sont puissamment contraints par le dualisme canadien, notamment face à une Loi sur les immunités à vocation exhaustive. Le jugement de la majorité dans l'affaire Kazemi s'en remet au Parlement mais protège également le Canada internationallement contre ce qui auraient pu être les conséquences d'un jugement favorable aux requérants dans un contexte où le droit international montre peu d'empressement à introduire une "exception pour torture" aux immunités. Il est néanmoins soutenu que la distinction entre la prohibition de la torture qui aurait un statut de jus cogens et celle de fournir un remède pour actes de torture qui ne l'aurait pas n'est pas satisfaisante, particulièrement aux vues d'une tendance en droit international des droits humains à considérer droit et remède comme co-extensifs. Il est aussi question de l'existence de deux modalités d'interprétation opposées de la Convention contre la torture: l'une plus engagée dans la démonstration inductive de l'existence d'un droit international coutumier; l'autre plus constitutionnelle et déductive et cherchant à réfléchir téléologiquement à l'essence même du droit des droits humains. Cette dernière est clairement l'approche la plus ambitieuse, et le papier suggère certaines des manières dont elle pourrait permettre de réfléchir à une exception pour torture. la conclusion dégage néanmoins certaines réflexions sur la difficulté à changer le droit international à partir du droit interne, dans un contexte ou les tribunaux internationaux en matière de droit humain n'ont eux même guère été audacieux face à la question des immunités.

English Abstract: This paper (in French) was prepared for a conference in honor of Justice Lebel of the Supreme Court of Canada. It focuses more specifically on Lebel's approach to the Canadian and international law on immunities, notably in the Kazemi case. The paper argues that Lebel was powerfully constrained by Canadian dualism, in the face of a Sovereign Immunities Act that seemed to have been worded exhaustively. The majority judgment in Kazemi defers to Parliament but also protects Canada internationally from what might have been the consequences of a judgment favorable to the applicants in a context where international law has hardly shown much enthusiasm for a "torture exception" to immunities. The paper nonetheless argues that the distinction between a prohibition of torture that has jus cogens value and an obligation to provide a remedy for acts of torture that does not is unsatisfactory, especially in view of a trend in international human rights law to see the right and its remedy as coextensive. It also suggests that at stake are two opposite ways of interpreting the Convention against torture: one that is more rooted in establishing customary international law and "bottom up" in nature; another that is more constitutional and deductive and that seeks to think teleologically about the very essence of the international rights regime. The latter is clearly the more ambitious approach and the paper suggests some ways in which it might operate to systematically argue for the normative desirability of an exception for acts of torture. The paper nonetheless concludes with some thoughts on the difficulties of changing international law from within a domestic standpoint, in a context where some international human rights courts themselves have not been very bold in their approach to immunities.

Note: Downloadable document available in French.

Suggested Citation

Mégret, Frédéric, Le Juge Lebel Et Les Immunités: Retour Sur Quelques Jugements Et Pistes De Réflexion Pour Le Futur (Justice Lebel and Immunities: A Commentary on Some Judgments and Ideas for the Future) (October 3, 2015). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2758436 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2758436

Frédéric Mégret (Contact Author)

McGill University - Faculty of Law ( email )

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Montreal H3A 1W9, Quebec
Canada

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