La Guerre Froide Et La Fabrique Des Droits De L’Homme Contemporains: Une Théorie Transnationale De L’Évolution Des Droits De L’Homme (The Cold War and the Making of Human Rights: A Transnational Theory of the Evolution of Human Rights)

iCourts Working Paper Series, No. 58

23 Pages Posted: 12 May 2016

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Mikael Madsen

University of Copenhagen - iCourts - Centre of Excellence for International Courts; University of Copenhagen - Faculty of Law

Date Written: May 6, 2016

Abstract

French Abstract: L’histoire de l’élaboration d’une protection internationale des droits de l’homme dans l’immédiat après-guerre est de plus en plus contestée. Il existe aujourd’hui deux courants de pensée mutuellement opposés. Dans le premier des nouveaux courants de pensée critiques, historiens et sociologues ont interrogé l’étendue réelle des transformations juridiques et politiques prétendument engendrées par l’internationalisation des droits de l'homme dans la période de l’après-guerre. En mettant en évidence la relative continuité historique de la question des droits de l’homme au cours du XIXe et du XXe siècle, ils contestent l’hypothèse que l’internationalisation des droits de l’homme a suscité une réorientation fondamentale dans le droit international et les relations internationales à la suite de la Seconde Guerre mondiale. Le deuxième courant de pensée critique, caractérisé par ce que je vais appeler la thèse de la rupture radicale, interroge aussi la téléologie implicite présente dans la thèse de l’internationalisation. Mais à la différence de la thèse de la longue durée, cette thèse soutient que les droits de l'homme internationaux ont seulement effectué leur véritable percée dans les années 1970. Bien que les courants de pensée aient âprement discuté leurs points de vue sur l’émergence et l’évolution des droits de l’homme, ils ont néanmoins tous en commun de ne pas accorder à la Guerre Froide un rôle décisif dans la transformation voire l’émergence des droits de l’homme contemporains. Cet article conteste l’analyse du rôle de la Guerre Froide dans l’évolution des droits de l'homme telle qu’on la trouve dans les trois courants de pensée existants. Je vais appeler cela la thèse de la transnationalisation socio-juridique. Je dirais que le début de la Guerre Froide (1945-1970) a joué un rôle très formatif dans la fabrication des droits de l’homme modernes.

English Abstract: The history of the postwar build-up of a supranational protection of human rights is increasingly contested. In one camp, historians and sociologist have questioning the actual extent of the legal and political transformations supposedly triggered by the internationalization of human rights in the postwar period. By highlighting the relative historical continuity of the question of human rights in the nineteenth and twentieth centuries, they challenge the assumption that the internationalization of human rights prompted a fundamental reorientation in international law and relations in the aftermath of WWII. This longue durée thesis is however challenged by a radical rupture thesis that argues that international human rights only had its real breakthrough in the 1970s. Both camps have however in common that they do no allocate the Cold War a transformative or decisive role in the emergence of human rights. Developing a third position, this article argues that the early Cold War (1945-1970) played a highly formative role in the making of modern human rights. Without acknowledging these formative years – politically and legally – it is impossible to give a coherent account of the subsequent success of international human rights.

Note: Downloadable document is in French.

Keywords: International Human Rights, Cold War, Legal Professionals, Global History

Suggested Citation

Madsen, Mikael, La Guerre Froide Et La Fabrique Des Droits De L’Homme Contemporains: Une Théorie Transnationale De L’Évolution Des Droits De L’Homme (The Cold War and the Making of Human Rights: A Transnational Theory of the Evolution of Human Rights) (May 6, 2016). iCourts Working Paper Series, No. 58. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2776649

Mikael Madsen (Contact Author)

University of Copenhagen - iCourts - Centre of Excellence for International Courts ( email )

University of Copenhagen - Faculty of Law ( email )

Studiestraede 6
Studiestrade 6
Copenhagen, DK-1455
Denmark

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