Programmatic Pretest-Posttest Research to Reduce Jury Bias in Child Sexual Abuse Cases

32 Pages Posted: 2 Jun 2016

See all articles by Jane Goodman-Delahunty

Jane Goodman-Delahunty

Charles Sturt University - Australian Graduate School of Policing

Natalie Martschuk

Charles Sturt University

Annie Cossins

University of New South Wales (UNSW) - Faculty of Law

Date Written: May 28, 2016

Abstract

English Abstract: When lay jurors are unfamiliar with key evidentiary issues, expert evidence, judicial instructions and group deliberation may enhance their understanding of this evidence. Systematic steps to assess the relationship between juror biases in cases of child sexual abuse are offered as an example to illustrate a programmatic research approach. Using pretest-posttest research designs, the effectiveness of three traditional legal procedural safeguards to reduce common jury misconceptions in the context of simulated trials were tested and compared. By measuring mock-juror knowledge before and after each intervention, knowledge gains attributable to these interventions were distinguished from practice effects. Unexpected increases in acquittals following deliberation underscored the importance of adding adequate control groups and of testing deliberation effects in jury simulation studies. Benefits of this research paradigm to assist courts, legal counsel and policy makers in devising effective methods to enhance jury decisions in complex criminal cases are discussed.

Spanish Abstract: Cuando los miembros del jurado popular no están familiarizados con los temas probatorios clave, las pruebas periciales, las instrucciones judiciales y la deliberación de grupo pueden mejorar su comprensión de las evidencias. Se ofrecen pasos sistemáticos para evaluar la relación entre sesgos del jurado en casos de abusos a menores como un ejemplo para ilustrar un enfoque de investigación programática. Se probó y comparó la efectividad de tres garantías procesales jurídicas tradicionales para reducir los malentendidos comunes de los jurados en el contexto de juicios simulados, usando patrones de investigación pre y post análisis. Al medir el conocimiento de jurados en juicios simulados antes y después de cada intervención, se distinguían los conocimientos adquiridos atribuibles a estas intervenciones. Un aumento inesperado de absoluciones después de la deliberación ponía de manifiesto la importancia de añadir grupos de control adecuados y analizar los efectos de la deliberación en los estudios de jurados en juicios simulados. Se analizan los beneficios de este paradigma de investigación para ayudar a tribunales, abogados y legisladores en el desarrollo de métodos eficaces para mejorar las decisiones del jurado en casos penales complejos.

Keywords: Child Sexual Abuse, Deliberation, Expert Evidence, Jury Bias, Pretest-Posttest Research Design, Specialized Knowledge, Wrongful Acquittal, Abusos a Menores, DeliberacióN, Pruebas Periciales, Sesgo Del Jurado, Diseño de Investigación Pre y Postprueba, Conocimiento Especializado, Absoluciones Erróneas

Suggested Citation

Goodman-Delahunty, Jane and Martschuk, Natalie and Cossins, Annie, Programmatic Pretest-Posttest Research to Reduce Jury Bias in Child Sexual Abuse Cases (May 28, 2016). Oñati Socio-Legal Series, Vol. 6, No. 2, 2016. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2786072

Jane Goodman-Delahunty (Contact Author)

Charles Sturt University - Australian Graduate School of Policing ( email )

Manly, NSW, 2088
Australia

Natalie Martschuk

Charles Sturt University ( email )

Panorama Avenue
Bathurst, NSW 2678
Australia

Annie Cossins

University of New South Wales (UNSW) - Faculty of Law ( email )

Kensington, New South Wales 2052
Australia

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