Das Recht an der Erfindung und das Recht auf das Patent - Eine Analyse der Rechtsstellung des Erfinders in der jüngeren Rechtsprechung des BGH (Pre-patent Rights According to the German Federal Supreme Court)

Zeitschrift fuer Geistiges Eigentum (Intellectual Property Journal), Volume 4, Number 2, pp. 133-154, June 2012, Publisher & Copyright: Mohr Siebeck Tübingen, DOI: http://dx.doi.org/10.1628/186723712801659310

22 Pages Posted: 11 Jun 2016

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Diana Liebenau

Ludwig Maximilian University of Munich, Faculty of Law

Herbert Zech

Humboldt-Universität zu Berlin, Juristische Fakultät

Franz Hofmann

Independent

Date Written: June 1, 2012

Abstract

German Abstract: Der BGH nimmt in der neueren Rechtsprechung eine kategoriale Trennung zwischen dem Recht auf das Patent und dem Recht an der Erfindung vor. Das Recht an der Erfindung wird zum Sammelbecken aller Fragen zur materiellen Berechtigung am Erfindungsgedanken. Das Recht auf das Patent bündelt alle Fragen der formellen Berechtigung im Anmeldeverfahren. Zugleich liegt dem Recht an der Erfindung (Patentfähigkeit ist dafür nicht erforderlich) eine persönlichkeitsrechtliche Rechtfertigung zugrunde. Der BGH versteht dieses Recht im Kern als Persönlichkeitsimmaterialgüterrecht. Eine solche Deutung lässt sich jedoch nicht rechtfertigen. Die Zuweisung anwendbaren Wissens kann nur utilitaristisch, nicht persönlichkeitsrechtlich gerechtfertigt werden. Da das Patentrecht auf Offenbarung der technischen Lehre angelegt ist, kommt auch ein Geheimnisschutz nicht in Betracht. Letztlich haben sich alle Rechte des Erfinders vor der endgültigen Patenterteilung an den Wertungen des Patentrechts messen zu lassen. Während das Recht durchaus sicherstellen will, dass der Erfinder (wenn das Recht auf die Erfindung bereits übertragen wurde: der Berechtigte) später Patentinhaber wird, ist es nicht möglich, die wirtschaftliche Verwertung der Erfindung vor Patenterteilung (patent-)rechtlich abzusichern.

English Abstract: In recent judgments the German Federal Supreme Court strictly distinguishes two forms of inventor's rights: the right to a patent and the right to an invention. According to the German Federal Supreme Court, the right to a patent is a right of procedural law which covers the right to apply. In contrast, the right to an invention is a right of substantive law. It is not to be understood in the sense of a mere pre-filing right maturing into intellectual property if a patent is granted. Instead it is deemed a fully-fledged right which the inventor is entitled to, irrespective of whether the invention meets the criteria for patentability. Although it does not entail a right to exclusively reap the benefits of the invention, a similar result is achieved on a broad interpretation of the unjust enrichment principle. The underlying justification is based upon a theory of personality rights which far exceeds the traditional acknowledgement of the inventor's moral right. The right to an invention is conceived as a personality property right. However, this notion should not be upheld. A property right to an invention would imply a property right to factual semantic information, which could only be justified on utilitarian, not deontological grounds. Recognizing a right to an invention would also blur the boundaries between patent law and trade secrets. Inventor's rights are inextricably linked to the policy of patent law which is targeted at the disclosure of an invention in exchange for granting an exclusive right. While inventor's rights do assure that the inventor or his successor in title may eventually obtain the patent, they do not yet assure an exclusive right to use.

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: Pre-Patent Rights, Pre-Filing Rights, Patentability, Inventor's Moral Right, Personality Rights, Recht Auf Das Patent, Recht an Der Erfindung, Steuervorrichtung

JEL Classification: O34

Suggested Citation

Liebenau, Diana and Zech, Herbert and Hofmann, Franz, Das Recht an der Erfindung und das Recht auf das Patent - Eine Analyse der Rechtsstellung des Erfinders in der jüngeren Rechtsprechung des BGH (Pre-patent Rights According to the German Federal Supreme Court) (June 1, 2012). Zeitschrift fuer Geistiges Eigentum (Intellectual Property Journal), Volume 4, Number 2, pp. 133-154, June 2012, Publisher & Copyright: Mohr Siebeck Tübingen, DOI: http://dx.doi.org/10.1628/186723712801659310, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2791238

Diana Liebenau (Contact Author)

Ludwig Maximilian University of Munich, Faculty of Law ( email )

Veterinarstr. 5
Munich
Germany

Herbert Zech

Humboldt-Universität zu Berlin, Juristische Fakultät ( email )

Unter den Linden 6
Berlin, D-10099
Germany

HOME PAGE: http://https://www.rewi.hu-berlin.de/de/lf/ls/zch

Franz Hofmann

Independent ( email )

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