A Value at Risk Analysis of Credit Default Swaps

44 Pages Posted: 8 Jun 2016

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Burkhard Raunig

Austrian National Bank - Economic Studies Division

Martin Scheicher

European Central Bank (ECB)

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Date Written: 2008

Abstract

We study the risk of holding credit default swaps (CDS) in the trading book. In particular, we compare the Value at Risk (VaR) of a CDS position to the VaR for investing in the respective firm's equity. Our sample consists of CDS – stock price pairs for 86 actively traded firms over the period from March 2003 to October 2006. We find that the VaR for a stock is usually far larger than the VaR for a position in the same firm's CDS. However, the distance between CDS VaR and equity VaR is markedly smaller for firms with high credit risk. The distance also declines for longer holding periods. We also observe a positive correlation between CDS and equity VaR.

Kreditderivate wie Credit Default Swaps (CDS) haben in den letzten Jahren den Handel mit Kreditrisiko signifikant vereinfacht. Ein standardisiertes Kontrakt-Design, niedrige Transaktionskosten und eine große and heterogene Gruppe von Marktteilnehmern haben dazu beigetragen, dass CDS die Benchmark - Funktion für die Preisbestimmung im Markt für Unternehmens-Verschuldung erreichen. Heute ist der CDS das am meisten gehandelte Kreditderivat. Wir analysieren das Risiko von CDS, die im Handelsbuch gehalten werden. Wir vergleichen den Value at Risk (VaR) der CDS Position mit dem VaR für eine Position in der Aktie der gleichen Firma. Unsere Stichprobe umfasst CDS ? Aktien Paare für 86 aktiv gehandelte Firmen im Zeitraum von März 2003 bis Oktober 2006. Wir finden, dass der VaR der Aktie meistens den VaR der CDS - Position deutlich übersteigt. Die Distanz zwischen dem CDS - VaR und dem Aktien - VaR ist jedoch bei Firmen mit hohem Kreditrisiko deutlich geringer. Die Distanz sinkt auch bei längeren Haltedauern. Wir beobachten weiter eine positive Korrelation zwischen dem CDS - VaR und dem Aktien - VaR.

Keywords: Credit default swap, Value at Risk, Capital structure arbitrage

JEL Classification: G13, G12, E43

Suggested Citation

Raunig, Burkhard and Scheicher, Martin, A Value at Risk Analysis of Credit Default Swaps (2008). Bundesbank Series 2 Discussion Paper No. 2008,12. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2794016

Burkhard Raunig

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HOME PAGE: http://www.ecb.europa.eu

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