Die japanische LLP im gesellschaftsrechtlichen Kontext (The Japanese LLP in the Context of Company Law)

Journal of Japanese Law (ZJapanR), Vol. 21, No. 41, pp. 89-115, 2016

Max Planck Private Law Research Paper No. 16/18

29 Pages Posted: 8 Jul 2016

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Harald Baum

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law; European Corporate Governance Institute (ECGI)

Gen Goto

University of Tokyo - Graduate School of Law and Politics

Abstract

Deutsche Zusammenfassung: Die Einführung der „limited liability partnership“, der LLP (yūgen sekinin jigyo kumi’ai), nach US-amerikanischem Vorbild in Japan im Jahr 2005 weckte zunächst hohe Erwartungen. Eine attraktive Verbindung aus nachgelagerter Besteuerung – die LLP ist mangels eigener Rechtspersönlichkeit nicht körperschaftsteuerpflichtig – und gleichzeitiger Haftungsbeschränkung für die Partner sowie der Umstand, dass die Wirtschaft diese Rechtsform nachgefragt hatte, schienen ein Rezept für einen anhaltenden Erfolg der LLP zu sein. Zehn Jahre nach ihrer Einführung ist indes deutlich, dass sich die Erwartungen nicht erfüllt haben. Die Zahl von rund 5.500 LLPs, die zwischen 2005 und 2014 gegründet worden sind, erscheint im Vergleich zu den etwa 75.000 LLCs, die seit 2006 ihre Tätigkeit aufgenommen haben, gering. Beide Unternehmensformen werden durch die Zahl von rund 500.000 Aktiengesellschaften, die im gleichen Zeitraum neu in das Geschäftsleben eingetreten sind, in den Schatten gestellt.

Nach allgemeiner Auffassung liegt der Grund für die mangelnde Attraktivität der LLP in einer zu strengen Regelung der Geschäftsführung durch das LLP-Gesetz von 2005. Die Partner einer LLP haben nicht nur das Recht, sondern auch die Pflicht, sich aktiv an deren Geschäftsführung zu beteiligen. Diese Verpflichtung kann nur in begrenztem Umfang auf andere Partner übertragen werden, mit der Folge, dass ein bloß finanzielles Engagement in einer LLP nicht möglich ist. Ferner erfordern grundlegende Management-Entscheidungen über den Erwerb oder die Veräußerung großer Vermögensgegenstände wie auch das Eingehen hoher finanzieller Verbindlichkeiten die Zustimmung aller Partner. Der Gesetzgeber wollte auf diese Weise anscheinend vermeiden, dass die LLP zu Zwecken der Steuerhinterziehung oder einer Risikoverlagerung auf ihre Gläubiger missbraucht werden könnte. Der Bedarf an dieser Rechtsform dürfte ferner dadurch gemindert sein, dass sie – im Gegensatz zur deutschen Partnerschaftsgesellschaft oder der britischen LLP – den freien Berufen nicht offen steht.

English Abstract: When the limited liability partnership, the LLP (yūgen sekinin jigyō kumi’ai), was introduced in 2005 in Japan it met with high expectations. The publicly articulated demand for this business form and its appealing functional combination of being exempt from corporate taxation while at the same time providing for limited liability of its members seemed like a recipe for success. Ten years later, however, it is clear that these expectations have not materialized. The roughly 5,500 LLPs set up since 2005 are dwarfed by the 75,000 LLCs established since 2006. Moreover, both these numbers are overshadowed by the 500,000 stock corporations founded during the same period, even if one takes into account that a part of these newly formed stock corporations are former limited companies.

The common understanding is that the unpopularity of the LLP is caused by the overly restrictive (mandatory) regulations of the LLP Act of 2005 governing the management of an LLP. Its partners do not only have the right but also the obligation to manage the partnership’s businesses. This duty may not be fully delegated to other partners and, accordingly, a partner cannot confine his engagement in the LLP to a purely financial contribution. Furthermore, as a rule, the consent of all partners is required for fundamental management decisions concerning the purchase or sale of important assets as well as the obtaining of significant loans. It should also be noted that the LLP Act does not allow for the use of the legal form of an LLP as a business entity for the conduct of most of the independent professions. This restriction stands in contrast to the practice in the UK or in Germany where law firms and others are generally allowed to make broad use of this legal form.

Note: This article is published in the Max Planck Private Law Research Paper Series with the generous and exceptional permission of the Journal of Japanese Law. At the homepage of the Journal of Japanese Law abstracts of the contributions found in the last four issues are available, all other articles appearing in previous issues are ready for download in full-text, print-version form as PDF documents. Downloadable document is in German.

Keywords: Introduction of the limited liability partnership (LLP) in Japan, great expectations but limited success of Japanese LLP since 2005, overly restrictive regulation, no availability for most of the independent professions.

Suggested Citation

Baum, Harald and Goto, Gen, Die japanische LLP im gesellschaftsrechtlichen Kontext (The Japanese LLP in the Context of Company Law). Journal of Japanese Law (ZJapanR), Vol. 21, No. 41, pp. 89-115, 2016, Max Planck Private Law Research Paper No. 16/18, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2802526

Harald Baum (Contact Author)

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law ( email )

Mittelweg 187
D-20148 Hamburg
Germany

European Corporate Governance Institute (ECGI) ( email )

c/o the Royal Academies of Belgium
Rue Ducale 1 Hertogsstraat
1000 Brussels
Belgium

Gen Goto

University of Tokyo - Graduate School of Law and Politics ( email )

7-3-1 Hongo Bunkyo-Ku
Tokyo, 113-0033
Japan

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