Download this Paper Open PDF in Browser

Der Körperschaftsstatus von Religionsgemeinschaften ― Bestandsaufnahme eines 'Rätselhaften Ehrentitels' (Religious Societies as Corporations of Public Law ― What Is Behind this 'Enigmatic Honorific Title'?)

19 Pages Posted: 7 Jul 2016  

Paulina Starski

Max Planck Society for the Advancement of the Sciences - Max Planck Institute for Comparative Public Law and International Law

Date Written: July 5, 2016

Abstract

German Abstract: Vielfach begnügt man sich damit, den Rechtsbegriff der "Körperschaft öffentlichen Rechts" als einen "rätselhaften Ehrentitel", der unter bestimmten Bedingungen Religionsgemeinschaften zuteilwird, zu umschreiben. Nur zögerlich wird hinter die begriffliche Fassade geschaut, um die dogmatischen Sinnschichten dieses Terminus freizulegen. Dabei verspricht eine derartige Übung erheblichen Erkenntnisgewinn, der weit über Einsichten in die verfassungsrechtliche Umhegung von Religionsgemeinschaften und die "hinkende Trennung" Kirche und Staat nach dem Modell des Grundgesetzes hinausgeht. Eine Untersuchung des Körperschaftsbegriffs ist unweigerlich mit einem Parcours durch Grundfragen der Rechtsordnung verbunden. So wird man mit fundamentalen Problemen wie der Rechtspersönlichkeit des Staates sowie der Verwobenheit von öffentlich-rechtlicher und zivilrechtlicher Doktrin konfrontiert. Versuche der Annäherung an die begriffliche Substanz des "Körperschaftsstatus" sollten ihren Anfang in einer geschichtlichen Betrachtung nehmen [I.], nach den Auswirkungen der föderalen Ordnung auf seinen Inhalt fragen [II.], das Telos des Art. 140 GG i.V.m. Art. 137 V WRV [III.] und die durch ihn vermittelte Rechtsfähigkeit analysieren [IV.] sowie die durch ihn vermittelten Körperschaftsrechte skizzieren [V.]. Diese Ausarbeitung wird ohne Frage nur an die Oberfläche dieser Problemebenen rühren können. Ihr Ziel ist es, die Multidimensionalität des Körperschaftsbegriffs nachzuzeichen und zu weitergehender Forschung zu animieren.

English Abstract: The German Constitution — the Basic Law — offers religious societies the option to organize themselves as corporations of public law provided that certain criteria are met (cf. Article 140 in conjunction with Article 137 para. 5 of the Constitution of Weimar). Since the Basic Law guarantees the exercise of religious activities free of any influence of the state (Article 4 Basic Law) at the same time hence obliging the state to uphold religious neutrality, this constitutional "offer" is rather paradoxical and has been frequently termed as an "enigmatic honorific title". Very rarely it is looked behind its terminological facade in order to identify the doctrine it is founded on. Such an analysis promises considerable insights into basic questions of law and extends way beyond the mere relationship between religious societies and the state as envisaged by the Basic Law which installs rather an imperfect separation between these distinct from laicistic models. It directly leads to such fundamental problems as the legal personality of the state as well as the interrelatedness of civil and public law doctrine. In this paper I will approach the concept of “religious societies as corporations of public law” by taking a historical stance first [I.], analyzing the consequences of the German federal order on its content [II.], identifying the objective it follows [III.], depicting its relationship with the notion of legal capacity [IV.] and outlining the specific corporative rights connected with it [V.]. It will only be possible to touch upon these different problem layers within this contribution. My major aim is hence merely to sketch the multidimensionality of the notion of "corporations of public law" thereby setting incentives for further analysis.

Notes: Downloadable document is in German.

Keywords: Religious Societies, Religious Freedom, Basic Law, Corporations of Public Law, Legal Personality, Neutrality in Religious Matters, Religious Societies as Corporations of Public Law, Constitutional Rights of Religious Societies

Suggested Citation

Starski, Paulina, Der Körperschaftsstatus von Religionsgemeinschaften ― Bestandsaufnahme eines 'Rätselhaften Ehrentitels' (Religious Societies as Corporations of Public Law ― What Is Behind this 'Enigmatic Honorific Title'?) (July 5, 2016). Max Planck Institute for Comparative Public Law & International Law (MPIL) Research Paper No. 2016-17. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2805094 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2805094

Paulina Starski (Contact Author)

Max Planck Society for the Advancement of the Sciences - Max Planck Institute for Comparative Public Law and International Law ( email )

Im Neuenheimer Feld 535
69120 Heidelberg, 69120
Germany

HOME PAGE: http://www.mpil.de/en/pub/institute/personnel/academic-staff/pstarski.cfm

Paper statistics

Downloads
36
Abstract Views
326