Les relations fédérales-régionales relatives à Bruxelles: contrôle et coopération (Federal-Regional Relations Relative to Brussels: Control and Cooperation)

(1999) 4 Revue belge de droit constitutionnel pp 351-370

11 Pages Posted: 13 Jan 2017

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Johanne Poirier

McGill University - Faculty of Law

Date Written: January 1, 1999

Abstract

French Abstract: Alors que les capitales des divers régimes fédératifs sont gérées différemment, elles ont souvent en commun un mandat « fédérateur », c’est-à-dire d’être le reflet de l’État entier. En tant que capitale, Bruxelles joue divers rôles, mais il reste que son rôle d’image du fédéralisme belge est l’exception à la règle que l’on observe en droit comparé. La présente contribution se veut donc une analyse de la capitale belge et de l’interaction des paliers de pouvoir relativement à Bruxelles en tant que capitale.

Dans une première partie, l’auteure explore l’intervention fédérale dans les affaires de la Région de Bruxelles-Capitale, une région dépourvue de l’autonomie constitutive reconnue à la Région wallonne, la Communauté française et la Communauté flamande. L’auteure suggère que l’État central détient une « artillerie lourde » étant donné son pouvoir d’intervention pour pallier les menaces au rôle international ou à la fonction de capitale de Bruxelles, mais que celle-ci n’a jamais été utilisée et demeure effectivement une entorse théorique à l’autonomie régionale. Une seconde partie est justement consacrée à l’Accord de coopération de 1993 et ses avenants comme alternative au pouvoir d’intervention unilatéral de l’État fédéral. Cela dit, l’auteure constate que cet accord, qui avait comme but initial la coopération pour promouvoir le rôle international et la fonction de capitale de Bruxelles, vise plutôt à combler les lacunes dans le financement des infrastructures d’une grande ville. Ainsi, la notion de promotion de l’unité nationale, pourtant caractéristique des autres capitales fédérales, ne domine pas le discours politique de l’État central belge face à sa capitale.

English Abstract: While the capitals of federal systems are managed differently, they share a "unifying" mandate, that is to say, to be a reflection of the state as a whole. As a capital, Brussels plays various roles, but its role as the image of Belgian federalism is the exception to the rule that is observed in comparative law. This contribution is therefore intended to analyze the Belgian capital and the interaction of different levels of government relative to Brussels as a capital.

In the first part, the author explores federal intervention in the affairs of the Brussels-Capital Region, a region lacking the organizational autonomy granted to the Walloon Region, the French Community and the Flemish Community. The author suggests that the central government has "heavy artillery" given its power of intervention to mitigate the threats to Brussels’ international role or its function as a capital, but that it has never been used and indeed remains a theoretical sprain to regional autonomy. A second part is devoted precisely to the Cooperation Agreement of 1993 and its subsequent iterations as an alternative to unilateral intervention by the federal government. However, the author notes that this agreement, which had as its initial aim cooperation to promote Brussels’ international role and its function as a capital, aims to address the gaps in funding of infrastructure of a big city. Therefore, the notion of promoting national unity, typical of other federal capitals, does not dominate the political discourse of the Belgian central government when dealing with its capital.

Note: Downloadable document is available in French.

Keywords: capitales fédérales, federal capitals, Bruxelles-Capitale, Brussels-Capital, unité nationale, national unity, intervention fédérale, federal intervention, autonomie, autonomy, coopération, cooperation, Belgium, Belgique, fédéralisme, federalism, fédéralisme comparé, comparative federalism

Suggested Citation

Poirier, Johanne, Les relations fédérales-régionales relatives à Bruxelles: contrôle et coopération (Federal-Regional Relations Relative to Brussels: Control and Cooperation) (January 1, 1999). (1999) 4 Revue belge de droit constitutionnel pp 351-370. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2808643

Johanne Poirier (Contact Author)

McGill University - Faculty of Law ( email )

3644 Peel Street
Montreal H3A 1W9, Quebec
Canada

HOME PAGE: http://www.mcgill.ca/law/about/profs/poirier-johanne

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