The Employment and Wage Impact of Broadband Deployment in Canada

28 Pages Posted: 22 Jul 2016

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Olena Ivus

Smith School of Business

Matthew Boland

Saint Mary's University

Date Written: December / Décembre 2015

Abstract

English Abstract: Hundreds of millions of dollars are spent by the Canadian federal and provincial governments to subsidize broadband deployment. This paper provides the first empirical assessment of the impact of broadband on employment and wage growth in Canada. Variation in elevation explains the regional difference in broadband coverage and is used as an instrument to estimate the causal effect. We find that the deployment of broadband in 1997–2011 promoted rural employment and wage growth in service industries. Goods industries were not impacted. The findings suggest that broadband helps service industry businesses overcome geographical barriers that have traditionally hampered rural growth.

French Abstract: L'impact du déploiement de la transmission à haut débit sur l'emploi et les salaires. Les gouvernements provinciaux et fédéral ont dépensé des centaines de millions de dollars pour subventionner le déploiement de la transmission à haut débit. Ce texte donne une première évaluation empirique de l'impact de cet investissement sur la croissance de l'emploi et des salaires au Canada. La variation dans l'élévation explique les différences régionales dans la couverture des communications à haut débit, et est utilisée comme instrument pour estimer l'effet causal. On découvre que le déploiement de la transmission à haut débit entre 1997 et 2011 a engendré une croissance de l’emploi rural et des salaires ruraux dans les industries de service. Les industries de biens n'ont pas été affectées. Ces résultats montrent que la communication à haut débit aide les entreprises dans le secteur des services à surmonter les barrières géographiques qui traditionnellement ont nui à la croissance rurale.

Suggested Citation

Ivus, Olena and Boland, Matthew, The Employment and Wage Impact of Broadband Deployment in Canada (December / Décembre 2015). Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, Vol. 48, Issue 5, pp. 1803-1830, 2015, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2812980 or http://dx.doi.org/10.1111/caje.12180

Olena Ivus (Contact Author)

Smith School of Business ( email )

Smith School of Business - Queen's University
143 Union Street
Kingston, Ontario K7L 3N6
Canada

Matthew Boland

Saint Mary's University ( email )

Sobey Building 311
923 Robie Street
Halifax, Nova Scotia B3H 3C3
United States

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