Racionalidade e Organizações: Um Estudo Sobre Comportamento Econômico na Obra de Herbert A. Simon (Rationality and Organizations: A Study in Economic Behavior in Herbert A. Simon's Work)

249 Pages Posted: 8 Sep 2016 Last revised: 20 Sep 2016

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Gustavo Barros

Universidade Federal de Juiz de Fora - Department of Economics

Date Written: 2016

Abstract

Português Resumo: Herbert Simon (1916-2001) foi um importante crítico do uso feito na Economia do conceito de racionalidade como fator explicativo básico do comportamento econômico, tendo criado e difundido para esse fim o conceito de racionalidade limitada. Segundo ele, a capacidade cognitiva da mente humana é muito pequena quando comparada com o tamanho e a complexidade dos problemas cuja solução seria requerida para o exercício do comportamento plenamente racional, ou mesmo para uma aproximação razoável a esta racionalidade plena. Isso não impede que os agentes econômicos tenham a intenção de agir racionalmente, mas introduz uma diferença substantiva entre o comportamento teórico, assumido pela teoria econômica, e o comportamento efetivo dos agentes. Assim, a análise do comportamento real requer um exame das características cognitivas dos agentes, do ambiente subjetivo de decisão e do processo de tomada de decisão.

Este livro se dedica a explorar de forma abrangente e sistemática a teoria comportamental de Simon em dois de seus eixos principais: a racionalidade e as organizações. A racionalidade constitui elemento central, ainda que não único, de sua teoria comportamental. Seu esforço consiste em dar um tratamento mais realista do comportamento racional. Para tanto, ele recorre a alguns conceitos chave, que são discutidos detidamente no livro: o satisfazimento, a racionalidade limitada e a racionalidade procedimental. As organizações, por sua vez, constituem um elemento de contexto predominante do comportamento econômico, fornecendo muitas das premissas de decisão e influenciando de diversas maneiras o ambiente subjetivo de decisão dos agentes, permitindo a estes atingir graus mais elevados de racionalidade do que seria possível individualmente.

English Abstract: Herbert Simon (1916-2001) was an important critic of how Economics uses the concept of rationality as the basic explaining factor of economic behavior, having created and publicized the concept of bounded rationality for this purpose. In his view, the cognitive capacity of the human mind is too small relative to the size and complexity of the problems whose solution would be required to exercise of global rationality, or even for a reasonable approximation to such global rationality. This does not prevent economic agents from acting intendedly rationally, but it implies a substantive difference between theoretical behavior, assumed by economic theory, and effective behavior. Hence, understanding real behavior requires analysis of the agents cognitive characteristics, of the subjective decision environment and of the decision making process.

This book explores comprehensively and systematically Simon’s behavioral theory across two of its main themes: rationality and organizations. Rationality comprises a central element, though not the only one, of his behavioral theory. His effort consists in giving a more realistic treatment of rational behavior. To this end, he resorts to some key concepts, which are carefully discussed in the book: satisfying, bounded rationality and procedural rationality. Organizations, in turn, constitute a predominant element of the context of economic behavior, supplying many of the decision premises and influencing the agents subjective decision environment in several ways, thus allowing them to reach higher levels of rationality than would be possible individually.

Note: Downloadable document is in Portuguese.

Keywords: Herbert A. Simon, Economics (History), Operations Research (History), Economic Behavior, Bounded Rationality, Procedural Rationality

JEL Classification: B20, B21, B31, B41, D03, D23

Suggested Citation

Barros, Gustavo, Racionalidade e Organizações: Um Estudo Sobre Comportamento Econômico na Obra de Herbert A. Simon (Rationality and Organizations: A Study in Economic Behavior in Herbert A. Simon's Work) (2016). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2835148 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2835148

Gustavo Barros (Contact Author)

Universidade Federal de Juiz de Fora - Department of Economics ( email )

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