Asymmetric Spiders: Supplier Heterogeneity and the Organization of Firms

22 Pages Posted: 25 Oct 2016

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Verena Nowak

University of Duisburg-Essen

Christian Schwarz

University of Applied Sciences Darmstadt

Jens Suedekum

Heinrich-Heine-University Duesseldorf, Duesseldorf Institute for Competition Economics (DICE); Centre for Economic Policy Research (CEPR); CESifo (Center for Economic Studies and Ifo Institute); Institute for the Study of Labor (IZA)

Date Written: May / Mai 2016

Abstract

English Abstract: We consider a property rights model of a firm with two heterogeneous suppliers and analyze which sourcing mode (outsourcing or vertical integration) is chosen for which of the asymmetric inputs. If components are close substitutes, the firm tends to outsource the technologically more important input while keeping the less important one inside its boundaries. This pattern can be reversed, however, if the two inputs are strongly complementary. The firm also tends to outsource low‐cost inputs and components with low sophistication. These theoretical predictions are consistent with numerous case studies and recent empirical evidence on the internal organization of firms.

French Abstract: Asymétrie comme dans les toiles d'araignée : hétérogénéité des fournisseurs et organisation des firmes. On propose un modèle de droits de propriété d'une firme avec deux fournisseurs hétérogènes, et on examine quel régime de ressourcement (sous‐traitance ou intégration verticale) doit être choisi pour chacun des inputs asymétriques. Si les composantes sont de bons substituts, la firme tend à donner en sous‐traitance le plus technologiquement important, et à garder le moins important dans les frontières de la firme. Le pattern peut être renversé cependant si les deux intrants sont fortement complémentaires. La firme tend aussi à sous‐traiter les intrants à bas coûts et les composantes à faible sophistication. Ces prédictions théoriques sont consistantes avec de nombreuses études de cas et avec les résultats d'études empiriques récentes sur l'organisation interne de la firme.

Suggested Citation

Nowak, Verena and Schwarz, Christian and Südekum, Jens, Asymmetric Spiders: Supplier Heterogeneity and the Organization of Firms (May / Mai 2016). Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, Vol. 49, Issue 2, pp. 663-684, 2016, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2857749 or http://dx.doi.org/10.1111/caje.12209

Verena Nowak (Contact Author)

University of Duisburg-Essen ( email )

Lotharstrasse 1
Duisburg, 47048
Germany

Christian Schwarz

University of Applied Sciences Darmstadt ( email )

Max-Planc-Str.
Dieburg, 64807
Germany

Jens Südekum

Heinrich-Heine-University Duesseldorf, Duesseldorf Institute for Competition Economics (DICE) ( email )

Universitaetsstr. 1
Duesseldorf, NRW 40225
Germany

Centre for Economic Policy Research (CEPR) ( email )

London
United Kingdom

CESifo (Center for Economic Studies and Ifo Institute) ( email )

Poschinger Str. 5
Munich, DE-81679
Germany

Institute for the Study of Labor (IZA)

P.O. Box 7240
Bonn, D-53072
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