Die Verjährung – von den Principles of European Contract Law bis zum Entwurf eines Gemeinsamen Europäischen Kaufrechts: Textstufen transnationaler Modellregeln (Prescription: From the Principles of European Contract Law to the Draft Common European Sales Law. Textual Layers of the International Model Rules)

European Review of Private Law (ERPL), Vol. 24, No. 3 & 4, pp. 687-726, 2016

Max Planck Private Law Research Paper No. 16/25

42 Pages Posted: 30 Nov 2016 Last revised: 26 Oct 2017

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Reinhard Zimmermann

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law

Abstract

Deutsche Zusammenfassung: In der internationalen verjährungsrechtlichen Diskussion hat sich in den letzten zwanzig Jahren folgendes Grundmodell als tonangebend etabliert: (i) Es gibt eine allgemeine kurze Verjährungsfrist von zumeist drei Jahren, die zu laufen beginnt, wenn der Gläubiger von den sein Recht begründenden Umständen Kenntnis hat oder vernünftigerweise haben könnte. (ii) Sie wird ergänzt von einer kenntnis- und erkennbarkeitsunabhängig laufenden langen Frist von zumeist zehn bzw. (bei personal injuries) dreißig Jahren. (iii) Die Verjährung bringt das betreffende Recht nicht zum Erlöschen, sondern begründet ein Leistungsverweigerungsrecht. (iv) Der Lauf einer Verjährungsfrist kann von einer Reihe von Umständen beeinflusst werden, sei es im Wege eines Neubeginns der Frist, einer Hemmung oder einer Ablaufhemmung. (v) Vereinbarungen über die Verjährung sind in einem gewissen Rahmen zulässig. Dieses Grundmodell findet sich, ausgehend von den Principles of European Contract Law, in allen daran anknüpfenden transnationalen Regelwerken (Draft Common Frame of Reference, Feasibility Study, Entwurf eines Common European Sales Law und Principles of International Commercial Contracts) und in einer Reihe nationaler Rechtsordnungen und Reformentwürfe. In den Details der Umsetzung dieses Grundmodells besteht aber eine Vielzahl von Unterschieden. Der vorliegende Beitrag verfolgt die Änderungen, die auf dem Weg zum Entwurf eines Common European Safes Law an den Texten der Principles of European Contract Law vorgenommen worden sind und kommentiert sie kritisch. Im Ergebnis wird davor gewarnt, den jüngsten Text für den besten zu halten. Ausgangspunkt für weitere Überlegungen und Rechtsreformen im Verjährungsrecht sollten stattdessen die älteren Textstufen bilden, auch wenn diese durchaus verbesserungsfähig sind.

English Abstract: In the international discussion concerning the law of (liberative) prescription (or: limitation) the following model has, over the past twenty years, established itself as the new "mainstream": (i) There is a general short period of prescription of (usually) three years, counting from the time when the creditor knew, or could reasonably be expected to have known, the facts on which his right is based. (ii) It is supplemented by a long period of usually ten or (concerning personal injuries) thirty years, the running of which does not depend on reasonable discoverability. (iii) Prescription does not extinguish the right concerned; rather the debtor is granted a right to withhold performance. (iv) There is a range of circumstances leading either to a renewal of the period of prescription, or to its suspension, or to a postponement of its expiry. (v) The parties may modify the rules on prescription, though only within certain limits. This model, originating in the Principles of European Contract Law, can be found in all transnational model rules based on those Principles, i.e. Draft Common Frame of Reference, Feasibility Study, and Draft Regulation on a Common European Sales Law, as well as in the Principles of International Commercial Contracts. It has also been influential on the level of national law reform. There are, however, many differences, as far as the details of implementing this model are concerned. The present essay critically examines the changes which the text of the Principles of European Contract Law has undergone on the way towards the Draft Regulation on a Common European Sales Law. It cautions against the assumption that the most recent text is the best text. Rather, the older texts – though they also require improvement – should continue to be the starting point for further discussions concerning the law of prescription at the national and international level.

Note: This article is published in the Max Planck Private Law Research Paper Series with the permission of the rights owner, Kluwer Law International. Downloadable document is in German.

Keywords: Common European Sales Law, Extinctive prescription, Limitation of actions, Prescription, Principles of European Contract Law

Suggested Citation

Zimmermann, Reinhard, Die Verjährung – von den Principles of European Contract Law bis zum Entwurf eines Gemeinsamen Europäischen Kaufrechts: Textstufen transnationaler Modellregeln (Prescription: From the Principles of European Contract Law to the Draft Common European Sales Law. Textual Layers of the International Model Rules). European Review of Private Law (ERPL), Vol. 24, No. 3 & 4, pp. 687-726, 2016; Max Planck Private Law Research Paper No. 16/25. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2867436

Reinhard Zimmermann (Contact Author)

Max Planck Institute for Comparative and International Private Law ( email )

Mittelweg 187
Hamburg, 20148
Germany

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