Trade Costs, Quality and the Skill Premium

26 Pages Posted: 28 Nov 2016

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Eddy Bekkers

World Trade Organization (WTO)

Joseph F. Francois

University of Bern - Department of Economics; Centre for Economic Policy Research (CEPR); Vienna Institute of International Economic Studies (WIIW); University of Adelaide - School of Economics

Miriam Manchin

University College London; Centro Studi Luca d'Agliano

Date Written: August / Août 2016

Abstract

English Abstract: We develop a monopolistic competition model with non‐homothetic factor input bundles where increasing quality requires increasing use of skilled workers. As a result more skill abundant countries export higher quality, higher priced goods. Using a multi‐country dataset, we test and confirm the findings in Schott ([Schott, P. K., 2004]) of a positive effect of skill abundance on unit values identified with US data. We extend the core model with per unit trade costs leading to the Washington apples effect that goods shipped over larger distance are of higher quality. The combination of high‐quality goods being relatively skill intensive with the Washington apples effect implies that countries at a larger distance from their trading partners display a higher skill premium. Simulating our model, we find that a doubling of distance of a country relative to all its trading partners raises the skill premium in a country by about 1.6%.

French Abstract: Les coûts du commerce, qualité, et la prime au travail qualifié. Les auteurs développent un modèle de concurrence monopolistique avec des ensembles d'intrants non homothétiques où une qualité accrue réclame l'utilisation accrue de travailleurs qualifiés. En conséquence, les pays où relativement abondent les travailleurs qualifiés exportent des produits de plus haute qualité et à prix plus élevés. À l’aide de données pour plusieurs pays, on met au test et on confirme les résultats de Schott ([Schott, P. K., 2004]) – pour des données américaines – à l'effet que l'abondance de qualifications dans un pays a un effet positif sur la valeur ajoutée. On applique son modèle à des données pour plusieurs pays. On modifie le cœur du modèle en utilisant les coûts du commerce par unité de commerce ce qui débouche sur l'effet des pommes de Washington à savoir que les produits transportés sur de plus grandes distances sont de plus haute qualité. La combinaison de ces deux forces (le fait que les produits de plus haute qualité réclament plus de travail qualifié, et l'effet des pommes de Washington) suggère que les pays à plus grande distance de leurs partenaires commerciaux jouissent d'une prime au travail qualifié. Les simulations du modèle révèlent qu'un doublement de la distance entre un pays par rapport à tous ses partenaires commerciaux voudrait dire un accroissement de la prime au travail qualifié de ce pays de l'ordre de 1.6%.

Suggested Citation

Bekkers, Eddy and Francois, Joseph F and Manchin, Miriam, Trade Costs, Quality and the Skill Premium (August / Août 2016). Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, Vol. 49, Issue 3, pp. 1153-1178, 2016. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2875868 or http://dx.doi.org/10.1111/caje.12228

Eddy Bekkers (Contact Author)

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Geneva 21, CH-1211
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Joseph F Francois

University of Bern - Department of Economics ( email )

Schanzeneckstrasse 1
Bern, CH-3001
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London
United Kingdom

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Oppolzergasse 6
A-1010 Vienna
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Adelaide SA, 5005
Australia
+61 8 8303 5540 (Phone)
+61 8 8223 1460 (Fax)

Miriam Manchin

University College London ( email )

Gower Street
London, WC1E 6BT
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Centro Studi Luca d'Agliano ( email )

Via Conservatorio 7
Milan, 20122
Italy

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