Changing Motherhood Paradigms: Jewish Law, Civil Law, and Society
אמהות – שינויי פרדיגמה: על יחסי הלכה, משפט וחברה

22 Pages Posted: 10 Dec 2016 Last revised: 22 Feb 2018

See all articles by Avishalom Westreich

Avishalom Westreich

College of Law and Business - Ramat Gan Law School

Date Written: December 1, 2016

Abstract

English Abstract: The focus of civil concepts of parenthood has moved in recent years from biological to functional parenthood. This paper reveals a similar paradigmatic change within Jewish law. The paper indicates initial signs of a far-reaching interaction between Jewish law, civil law, and society, which goes to the very heart of the concept of motherhood in cases of assisted reproductive technologies.

The paper argues that both civil law and Jewish law are dynamic. They influence one another very deeply, and both are affected by the social reality (which itself is, of course, dynamic by nature). But this influence is not only on the practical level. Within Jewish law, the paper reveals a fascinating process of a conceptual paradigmatic change: from a substantive approach to parenthood to a functionalist one. This conceptual change is also connected to the practical interaction between law and society: it facilitates greater flexibility in Jewish law’s response to the practical needs of society.

The conceptual paradigmatic change revealed in this paper is reflected in the Jewish law discourse in four gradual stages, which are defined and explored in the paper. Three of these stages are explicitly documented. The fourth, which makes motherhood contingent for certain purposes on the circumstances and even on civil law definitions, already exists, but is still taking its initial steps.

תקציר בעברית: המאמר מבקש לחשוף שינויי פרדיגמה ביחס למושג האמהות במשפט העברי, שינויים שעיקרם מעבר מתפיסה מהותית של המושג (ומושגי ההורות בכלל) לתפיסה פונקציונלית שלו, זאת בדומה לתהליכים מקבילים במשפט האזרחי. מתוך כך עומד המאמר על האינטראקציה המושגית המרתקת שבין המשפט העברי, המשפט האזרחי והחברה בתחומים הנדונים.

תהליכי השינוי הללו מתרחשים, כפי שמראה המאמר, בשיח ההלכתי שסביב הפריה מלאכותית, ובפרט בשאלת הגדרת האם בתרומת ביציות ובפונדקאות. פוסקי הלכה ודיינים בני דורנו מתחבטים בשאלת הגדרת ההורות במצבים מורכבים אלו, ומעלים בדבריהם עושר רב של עמדות. יש המבקשים לקבוע הגדרות נוקשות ויציבות למושגים הנדונים, אולם אחרים נוקטים תפיסות גמישות, משתנות ותלויות נסיבות למושגים אלו. מתוך מגוון העמדות מזהה המאמר ארבעה שלבים מושגיים (הקיימים בחלקם באופן סינכרוני) המצביעים על מעבר מדורג לתפיסה פונקציונלית של מושג האמהוּת: החל מהכרה במספר אמהוֹת לילד אחד, דרך ספק, הנותן לגיטימציה לשלל עמדות הלכתיות (לפי בחירת הפוסק, לקולא או לחומרא), עבור להכרה בהגדרה משתנה של האם גם ביחס למקרה מסוים אחד, בהתאם לשאלה ההלכתית הנדונה (כגון: תפיסת האם הנושאת כאם לעניין כיבוד הורים, אל מול האם הגנטית המוכרזת כאם לענייני ייחוס), וכלה בהכפפת מושג האמהות לא רק לנושא ההלכתי הנדון, אלא גם לנסיבותיו, ותוך הכרה בהשפעה אפשרית של החוק האזרחי על ההגדרות ההלכתיות. תהליכים אלו של מעבר לפונקציונליות הלכתית נובעים מאינטראקציה בונה הקיימת בין המשפט האזרחי, החברה והמשפט העברי. יש בכך, כפי שטוען המאמר בסופו, כדי ללמד על מודל קונסטרוקטיבי ליחסי הלכה, משפט וחברה.

Note: Downloadable document is in English.

Keywords: Family Law, Jewish Law, Surrogacy, Egg Donation, Motherhood, Functional

Suggested Citation

Westreich, Avishalom, Changing Motherhood Paradigms: Jewish Law, Civil Law, and Society
אמהות – שינויי פרדיגמה: על יחסי הלכה, משפט וחברה (December 1, 2016). Hastings Women's Law Journal, Vol. 28, No. 1, Forthcoming. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2882311

Avishalom Westreich (Contact Author)

College of Law and Business - Ramat Gan Law School ( email )

26 Ben-Gurion St.
Ramat Gan, 52275
Israel
+972546550333 (Phone)

Register to save articles to
your library

Register

Paper statistics

Downloads
40
Abstract Views
292
PlumX Metrics