Sunk Costs and the Measurement of Commercial Property Depreciation

27 Pages Posted: 27 Dec 2016

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W. Erwin Diewert

University of British Columbia (UBC) - Department of Economics; National Bureau of Economic Research (NBER)

Kevin J. Fox

UNSW Australia Business School, School of Economics

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Date Written: November 2016

Abstract

English Abstract: Developments in property markets greatly influence economic growth, monetary policy, productivity measurement, inflation measurement and hence welfare payments to the disadvantaged. Property price bubbles often lead to financial crises; those experienced during the 20th century were often triggered by commercial property price movements. Yet property poses significant challenges for national accountants in producing key economic variables used in informing policy assessment and formulation. To address these challenges, this paper formalizes a framework for measuring prices and quantities of capital inputs for a commercial property. In particular, it addresses problems associated with obtaining separate estimates for the land and structure components of a property, a decomposition of property value that is important for the national accounts, productivity measurement and taxation. A key contribution is to address the problem of estimating structure depreciation taking into account the fixity of the structure. We find that structure depreciation is determined primarily by the cash flows that the property generates rather than physical deterioration of the building. Finally, we provide a framework for the determination of the optimal length of life for a structure.

French Abstract: Coûts irrécupérables et la mesure de la dépréciation des propriétés commerciales. Les développements dans les marchés immobiliers influencent grandement la croissance économique, la politique monétaire, la mesure de la productivité et de l’inflation, et donc les transferts sociaux aux désavantagés. Les bulles dans les prix de l’immobilier entraînent souvent des crises financières; et celles dont on a fait l’expérience au XXe siècle ont souvent été déclenchées par des mouvements de prix des propriétés commerciales. Or les propriétés posent des défis aux comptables nationaux dans leur production d’indicateurs économiques clés utilisés dans la formulation et l’évaluation de politiques. Pour aider à résoudre ces problèmes, ce mémoire présente un cadre formel pour mesurer les prix et les quantités d’intrant capital pour une propriété commerciale. En particulier, on traite des problèmes associés à la difficulté d’obtenir des évaluations séparées pour la composante terre et la composante structure d’une propriété – une décomposition importante de la valeur de la propriété pour les comptes nationaux, pour la mesure de la productivité et pour la fiscalité. On découvre que la structure de dépréciation est d’abord déterminée par les flux de liquidité que la propriété génère plutôt que par la détérioration physique du bâtiment. Enfin, on fournit un cadre d’analyse pour déterminer la longueur de vie optimale d’une structure.

Suggested Citation

Diewert, W. Erwin and Fox, Kevin J., Sunk Costs and the Measurement of Commercial Property Depreciation (November 2016). Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, Vol. 49, Issue 4, pp. 1340-1366, 2016. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2889550 or http://dx.doi.org/10.1111/caje.12236

W. Erwin Diewert (Contact Author)

University of British Columbia (UBC) - Department of Economics ( email )

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Kevin J. Fox

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