Droit et pouvoir (Rights and Powers)

Dans A.-.S Hulin et R Leckey, dirs., L’abnégation en droit civil (Montreal: Éditions Yvon Blais, à paraître (Forthcoming))

14 Pages Posted: 11 Feb 2017 Last revised: 15 Mar 2017

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Lionel Smith

Downing Professor of the Laws of England; University of Oxford - Faculty of Law

Date Written: December 8, 2017

Abstract

French Abstract: Le droit connait plusieurs contextes dans lesquels une personne détient des pouvoirs juridiques, tout en n’étant pas habilitée à les utiliser pour son propre bénéfice. Ces situations existent en droit privé (par exemple, le fiduciaire ou l’administrateur du bien d’autrui) et en droit public (par exemple, un juge ou l’administrateur d’une institution publique). Un pouvoir détenu dans une telle situation ne peut être utilisé que pour la réalisation de sa finalité. Toute autre utilisation est un détournement illégal. Le droit a besoin de concepts et d’un langage aptes à décrire ces contextes d’abnégation et à les distinguer des situations où une personne a le droit d’agir entièrement dans son propre intérêt. Ce chapitre explore et compare deux systèmes conceptuels qui visent à remplir ce besoin. Le premier système est celui du droit civil québécois, dans lequel un ‘droit’ est une prérogative juridique que le détenteur est libre d’utiliser dans son propre intérêt et un ‘pouvoir’ est une prérogative juridique qui doit être utilisée pour la poursuite d’un but ou un intérêt d’autrui. Le deuxième système est celui développé par W.N. Hohfeld, dans lequel ‘droit’ et ‘pouvoir’ se distinguent plutôt par les résultats qu’ils sont aptes à produire sur le plan juridique. Dans ce système, qui a été largement adopté dans la common law, les pouvoirs et les droits peuvent tous deux être détenus pour le propre intérêt de leur détenteur ou pour une finalité désintéressée.

English Abstract: There are many situations in which a person holds legal powers, but is not entitled to use those powers for his or her own benefit. This can arise both in private law (as in the case of a trustee or the administrator of the property of another) and in public law (as in the case of a judge or an administrator in a public institution). In all of these situations, such powers can only be used for the purposes for which they were granted, and it is unlawful for such a person to use their powers for any extraneous purpose. The law needs a set of concepts and language capable of describing these contexts of selflessness, and of distinguishing them from situations in which it is lawful for a person to act in their own self-interest. This chapter explores and compares two different conceptual systems that aim to fulfil this need. One is that of the civil law of Quebec, in which a ‘right’ is any jural prerogative that one is entitled to use in one’s own self-interest, and a ‘power’ is a jural prerogative that one must use to pursue some unselfish goal or interest. The other is that developed by W.N. Hohfeld, in which ‘right’ and ‘power’ are different in another way: they are jural prerogatives that are apt to bring about different results. In Hohfeld’s system, which has been widely adopted in the common law world, both rights and powers can be held selfishly, and both rights and powers can be held in an other-regarding way. Note: the text is in French.

Note: Downloadable document is in French.

Suggested Citation

Smith, Lionel, Droit et pouvoir (Rights and Powers) (December 8, 2017). Dans A.-.S Hulin et R Leckey, dirs., L’abnégation en droit civil (Montreal: Éditions Yvon Blais, à paraître (Forthcoming)), Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2913805 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2913805

Lionel Smith (Contact Author)

Downing Professor of the Laws of England ( email )

10 West Road
Cambridge, CB3 9DZ
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