Educational Differences in Smoking: Selection Versus Causation

45 Pages Posted: 11 Feb 2017

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Hendrik Juerges

University of Wuppertal

Sophie-Charlotte Meyer

University of Wuppertal

Date Written: December 21, 2016

Abstract

English Abstract: We investigate sources of educational differences in smoking. Using a large German data set containing retrospective information on the age at smoking onset, we compare age-specific hazard rates of starting smoking between (future) low and high educated individuals. We find that up to 90% of the educational differences in smoking develop before the age of 16, i.e. before compulsory schooling is completed. This education gap persists into adulthood. Further, we examine the role of health-related knowledge (proxied by working in health-related occupations) and find it hardly explains smoking decisions. Our findings suggest that (unobserved) factors determining both the selection into smoking and education are almost exclusively responsible for educational differences in smoking. Only small parts of the education gap seem to be caused by general or health-specific education. The effectiveness of education policy to combat smoking is thus likely limited.

German Abstract: Wir untersuchen die Ursachen von Bildungsunterschieden im Rauchverhalten mit Daten des deutschen Mikrozensus. Auf Basis der retrospektiven Informationen über das Alter bei Rauchbeginn vergleichen wir altersspezifische Hazardraten dafür, mit dem Rauchen anzufangen, von (künftigen) niedrig und hoch gebildeten Personen. Wir finden, dass bis zu 90% der Bildungsunterschiede im Rauchen bis zum Alter von 16 Jahren, d. h. vor Ende der Schulpflicht entstehen. Diese Unterschiede bleiben bis ins Erwachsenenalter konstant. Darüber hinaus untersuchen wir die Rolle gesundheitsbezogenen Wissens (gemessen durch Tätigkeit in Gesundheitsberufen). Dieses trägt praktisch nicht zur Erklärung des Rauchverhaltens bei. Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass hauptsächlich (unbeobachtete) Faktoren, die sowohl mit dem Rauchen als auch mit Bildungsentscheidungen zusammenhängen, für Bildungsunterschiede im Rauchen verantwortlich sind. Nur kleine Anteile der Bildungslücke scheinen auf allgemeine oder gesundheitsbezogene Bildung zurückzuführen zu sein. Die Wirksamkeit bildungspolitischer Maßnahmen zur Bekämpfung des Rauchens ist daher wahrscheinlich begrenzt.

Keywords: education, smoking initiation, health-related knowledge

JEL Classification: I12, J22, J13

Suggested Citation

Juerges, Hendrik and Meyer, Sophie-Charlotte, Educational Differences in Smoking: Selection Versus Causation (December 21, 2016). MEA Discussion Paper No. 02-2017. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2915075 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2915075

Hendrik Juerges (Contact Author)

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Gaußstraße 20
42097 Wuppertal
Germany

Sophie-Charlotte Meyer

University of Wuppertal

Gaußstraße 20
42097 Wuppertal
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