'La Proteccion Ambiental en el Derecho Internacional Consuetudinario ('Environmental Protection in International Customary Law')

J. E. Viñuales, 'Environmental Protection in International Customary Law' (2017) 69 Revista Española de Derecho Internacional, 2017 ['La Proteccion Ambiental en el Derecho Internacional Consuetudinario (2017) 69 Revista Española de Derecho Internacional], Forthcoming

24 Pages Posted: 23 Mar 2017

Date Written: March 21, 2017

Abstract

Spanish Abstract: El presente artículo analiza el estado actual del derecho consuetudinario internacional en materia de protección ambiental. A través de un estudio pormenorizado de la jurisprudencia internacional pertinente, el artículo identifica una matriz consuetudinaria que consiste en la exigencia de diligencia debida en el marco del principio de prevención, y sus expresiones procedimentales, a saber la obligación de cooperación de buena fe, en particular por medio de la notificación y la consulta, y la exigencia de efectuar una evaluación previa de impacto ambiental. Pese a que la doctrina haya afirmado el carácter consuetudinario de una multitud de principios, solo los principios identificados en este artículo han recibido una consagración jurisprudencial indiscutible. Por ende, el artículo no efectúa una mera selección de ciertos principios sino que se concentra en aquellos principios cuya base consuetudinaria ha sido efectivamente reconocida. Se estudia luego el detalle de cada una de estas normas así como sus interacciones. El artículo concluye con una breve referencia a la frontera actual en materia de desarrollo consuetudinario, recalcando las dificultades que se desprenden de la aplicación secuencial de estas normas, la ausencia de individuación de un campo importante de deberes exigidos por la diligencia debida en el marco del principio de prevención, y la eventual consolidación por esta vía del principio precautorio y del principio de participación publica.

English Abstract: The article focuses on the current state of customary international law as regards environmental protection. Based on an analysis of the relevant case law, the article identifies a customary core consisting of the duty of due diligence as expressed through the prevention principle, and its procedural extensions through the obligation to cooperate in good faith, particularly by means of notification and consultation, and through the requirement to conduct a prior environmental impact assessment. Despite the fact that commentators have admitted the customary character of many other principles, the only principles effectively recognised in the case law as having an undisputed customary grounding are those addressed in this article. For this reason, the article does not merely select some principles but, rather, it focuses on those customary principles that have been effectively recognised as such. Subsequently, the article analyses each norm in detail as well as the interactions among them. It concludes with a brief reference to the current frontier of customary law in this area highlighting the difficulties arising from a sequential application of these norms, the need to further spell out the requirements of due diligence, and the potential consolidation through this avenue of the precautionary and public participation principles.

Note: Downloadable document is available in Spanish.

Keywords: customary law, due diligence, prevention principle, obligation to cooperate in good faith, environmental impact assessment, interactions.

Suggested Citation

Vinuales, Jorge E., 'La Proteccion Ambiental en el Derecho Internacional Consuetudinario ('Environmental Protection in International Customary Law') (March 21, 2017). J. E. Viñuales, 'Environmental Protection in International Customary Law' (2017) 69 Revista Española de Derecho Internacional, 2017 ['La Proteccion Ambiental en el Derecho Internacional Consuetudinario (2017) 69 Revista Española de Derecho Internacional], Forthcoming, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2938473

Jorge E. Vinuales (Contact Author)

University of Cambridge ( email )

19 Silver Street
Cambridge
United Kingdom

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