The Good, the Perfect and the Professional: Reflections on the Tension between Principle and Practicality When Teaching Legal Ethics

26 Pages Posted: 25 Mar 2017 Last revised: 10 Apr 2017

Date Written: April 24, 2015

Abstract

English Abstract: This article identifies challenges in legal ethics and professionalism arising from the design and teaching of a new law course in the subject. It focuses on many of the major themes highlighted by the study of legal ethics and professionalism, both in Canada and beyond. In particular, the article seeks to sketch out a middle ground in the approach to professional issues, between the aspirational goals of legal professionalism and the gritty specificity of daily practice. This approach highlights the independent role of the bar to achieve the principled goals in law and identifies some limits in the traditional legal education and the justice system. In considering the issues identified, the author advocates for differentiated instruction in teaching legal ethics and professionalism and concludes by briefly describing efforts to integrate this mode of instruction in a new law course in the subject.

French Abstract: Cet article identifie les défis en matière d'éthique et de professionnalisme juridiques découlant de la conception et de l'enseignement d'un nouveau cours de droit en la matière. Il se concentre sur la plupart des grands thèmes mis en évidence par l'étude de l'éthique juridique et de professionnalisme, tant au Canada et au-delà. En particulier, l'article cherche à esquisser un terrain d'entente dans l'approche des questions professionnelles, entre les objectifs ambitieux de professionnalisme juridique et la spécificité graveleuse de la pratique quotidienne. Cette approche met en évidence le rôle indépendant des avocates pour atteindre les objectifs de principe en droit et identifie certaines limites dans l'éducation juridique traditionnel et le système judiciaire. En considérant les problèmes identifiés, l'auteur plaide pour un enseignement différencié dans l'enseignement de l'éthique juridique et professionnalisme et conclut en décrivant d'efforts pour intégrer ce mode d'enseignement d'un nouveau cours de droit dans le sujet.

Keywords: Legal Education, Legal Ethics, Professionalism, Lawyers, Rules of Professional Responsibility, Law School, Teaching

Suggested Citation

Harrison, Thomas, The Good, the Perfect and the Professional: Reflections on the Tension between Principle and Practicality When Teaching Legal Ethics (April 24, 2015). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2940259 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2940259

Thomas Harrison (Contact Author)

Queen's University ( email )

Kingston, Ontario K7L 3N6
Canada

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