Besoin d’un rappel? Comment améliorer la couverture vaccinale des enfants au Canada (In Need of a Booster: How to Improve Childhood Vaccination Coverage in Canada)

40 Pages Posted: 8 May 2017 Last revised: 16 May 2017

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Colin Busby

C.D. Howe Institute

Aaron Jacobs

C.D. Howe Institute

Ramya Muthukumaran

C.D. Howe Institute

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Date Written: April 27, 2017

Abstract

The English version of this paper can be found at: http://ssrn.com/abstract=2962393

French Abstract: Les flambées récentes de maladies infectieuses constituent un rappel troublant de l’insuffisance de la couverture vaccinale dans de nombreuses communautés canadiennes. Ces flambées devraient entraîner un renouvellement des efforts liés aux politiques et aux programmes qui peuvent étendre la couverture vaccinale, surtout chez les jeunes enfants. Il y a également de bonnes raisons économiques. Les données disponibles montrent que les fonds publics dépensés pour l’immunisation contre la rougeole, les oreillons et la rubéole pendant l’enfance génèrent des économies de coûts majeures découlant d’une réduction du nombre de visites aux fournisseurs de soins de santé et du nombre d’hospitalisations et de décès prématurés, ainsi qu’une réduction des congés que doivent prendre les parents pour s’occuper de leurs enfants malades. Les parents qui ne vont pas vacciner leurs enfants ne peuvent pas nécessairement être classés dans la catégorie des « antivaccins ». Certains estiment ne pas avoir suffisamment d’information ou avoir des craintes en matière de sécurité, d’autres considèrent qu’ils sont trop occupés et bon nombre d’entre eux ne connaissent pas les risques associés aux maladies infectieuses. Les raisons pour lesquelles les immunisations sont incomplètes sont complexes et dépendent du contexte et souvent de la communauté. Dans le présent Commentaire, nous examinons les nombreuses raisons pour lesquelles la couverture vaccinale est inférieure aux objectifs nationaux et nous analysons les différences dans les manières dont les provinces organisent leurs programmes d’immunisation, tout en les encourageant à partager les leçons apprises et à relever les défis communs. Quelques Canadiens très bruyants, représentant quelque 2 % de la population, sont contre les vaccins, mais ils ne constituent pas la principale raison de l’insuffisance de la couverture vaccinale et on pourrait soutenir que l’on consacre trop d’attention et d’énergie pour essayer de les convaincre. Une stratégie plus sensée ciblerait plutôt le groupe important de parents « réticents à vacciner », comprenant les enfants qui reçoivent certains vaccins, mais pas tous, et ceux qui prennent du retard. Les différentes raisons pour lesquelles ces enfants ne sont pas immunisés ou le sont insuffisamment excluent l’adoption d’une solution simple : nous préconisons plutôt des interventions variées, à plusieurs volets. La plupart des provinces doivent ajouter aux aspects uniques de leurs cadres de vaccination des enfants des caractéristiques qui contribueront à améliorer leur réception, y compris des interventions précoces rigoureuses qui ciblent les parents réticents à vacciner; une plus grande implication des infirmières en santé publique; l’utilisation de registres électroniques pour permettre les rappels et les interventions ciblées; et un système de points de contrôle et de messages dans les écoles, et de plus en plus dans les garderies, qui encouragent ceux qui prennent du retard à se rattraper.

English Abstract: Recent outbreaks of infectious disease are a troubling reminder of insufficient vaccination coverage in many communities across Canada. These outbreaks should renew efforts in policies and programs that can expand vaccination coverage, especially among young children. There is also a good economic case. Evidence shows that public funds spent on childhood measles, mumps and rubella immunization results in major cost savings from reduced visits to healthcare providers, fewer hospitalizations and premature deaths, as well as reduced time off by parents to care for sick children. Parents who do not have their children vaccinated cannot be classified neatly as “anti-vaccine.” Some feel they lack information or have safety concerns, others might find themselves too busy and many are unaware of the risks of infectious disease. The reasons behind incomplete immunization are complex, context- and often community-specific. In this Commentary, we explore the many reasons immunization coverage is falling below national targets and we analyze the differences in how provinces organize their immunization programs, encouraging provinces to share lessons learned and embrace common challenges. A vocal few Canadians – perhaps 2 percent of the population – hold anti-vaccine views, but they are not the main reason for insufficient vaccination coverage, and arguably too much attention and energy are spent trying to engage them. A more sensible strategy would instead target the large group of “vaccine hesitant” parents, whose children get some but not all vaccines, or fall behind schedule. The diverse reasons that these children are unimmunized or underimmunized rule out a simple solution; instead, we advocate varied, multifaceted interventions. Most provinces need to supplement the unique aspects of their childhood vaccination frameworks with features that help to bolster uptake, including rigorous, early interventions that target vaccine-hesitant parents; greater involvement of public health nurses; use of electronic registries to enable reminders and targeted interventions; and a system of school-based, and increasingly daycare-based, checkpoints and prompts that encourage those who fall behind schedule to catch up.

Note: Downloadable document is available in French.

Keywords: Health Policy

JEL Classification: I1

Suggested Citation

Busby, Colin and Jacobs, Aaron and Muthukumaran, Ramya, Besoin d’un rappel? Comment améliorer la couverture vaccinale des enfants au Canada (In Need of a Booster: How to Improve Childhood Vaccination Coverage in Canada) (April 27, 2017). C.D. Howe Institute Commentary No. 477. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2962390 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2962390

Colin Busby (Contact Author)

C.D. Howe Institute ( email )

67 Yonge St., Suite 300
Toronto, Ontario M5E 1J8
Canada

Aaron Jacobs

C.D. Howe Institute

67 Yonge St., Suite 300
Toronto, Ontario M5E 1J8
Canada

Ramya Muthukumaran

C.D. Howe Institute ( email )

67 Yonge St., Suite 300
Toronto, Ontario M5E 1J8
Canada

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