The Myth of Jus Tractatus in La Belle Province: Quebec's Gérin-Lajoie Statement

(2012) 35 Dalhousie Law Journal 237-266

31 Pages Posted: 6 May 2017

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Stephane Beaulac

University of Montreal - Faculty of Law; Dentons Canada LLP

Date Written: 2012

Abstract

English Abstract: There is much debate in Quebec challenging the traditional stance on “jus tractatus,” prevalent for nearly 100 years, to the effect that the federal government enjoys plenary power to enter into international treaties, whether the subject matter is federal or provincial. The paper argues that Quebec’s Gérin-Lajoie “doctrine” has become a myth over the years, liable to have a huge semiotic effect, creating the perception that there is an incontestably true legal basis for provincial treaty-making power. After dwelling upon the ontological understanding of mythology, the author shows that the constitutional practice since the emancipation from Great Britain, as well as uninterrupted caselaw since both decisions in the Labour Conventions Case, inexorably support the exclusive federal power based on royal prerogatives, a position confirmed de jure with the 1947 Letters Patent. The Gérin-Lajoie statement is just that, a political statement, which is unsubstantiated by positive rules of constitutional law; the “two-Crown approach,” based on Liquidators of Maritime Bank and Bonanza Creek, is of no avail in that regard.

French Abstract: Il y a bien du bruit, au Québec, contestant l’état du droit relatif au «jus tractatus,» pourtant fixé depuis près de cent ans, voulant que le gouvernement fédéral détienne la plénitude des pouvoirs pour conclure les traités internationaux, que la matière relève du fédéral ou du provincial. L’auteur est d’avis que la «doctrine» Gérin-Lajoie du Québec est devenue un mythe, dont l’effet sémiologique est énorme, créant une perception incontestable qu’un jus tractatus provincial jouit d’une base juridique véritable. Après avoir discuté de l’appréhension ontologique de la mythologie, il est vu que la pratique constitutionnelle depuis l’émancipation de la Grande Bretagne, ainsi que la jurisprudence ininterrompue depuis les deux décisions dans l’Affaire des Conventions du travail, vont inexorablement dans le sens d’un pouvoir exclusif fédéral fondé sur les prérogatives royales, une position confirmée de jure avec les Lettres patentes de 1947. L’énoncé Gérin-Lajoie n’est que ça en fait, un énoncé politique, qui ne s’appuie sur aucune règle de droit constitutionnel positif; la théorie des «deux Couronnes,» venant des arrêts Liquidateurs de la Banque maritime et Bonanza Creek, s’avère inutile à ce sujet.

Suggested Citation

Beaulac, Stephane, The Myth of Jus Tractatus in La Belle Province: Quebec's Gérin-Lajoie Statement (2012). (2012) 35 Dalhousie Law Journal 237-266 . Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2963445

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