Smart Fitness: Ökonomische Effekte Einer Digitalisierung Der Selbstvermessung (Smart Fitness: Economic Effects of Digitalized Self-Tracking)

Technische Universität Ilmenau Institut für Volkswirtschaftslehre Diskussionspapier Nr. 105

61 Pages Posted: 9 May 2017

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Oliver Budzinski

Ilmenau University of Technology

Sonja Schneider

Ilmenau University of Technology

Date Written: March 15, 2017

Abstract

German Abstract: Smart Fitness bezeichnet die digitale Erfassung individualisierter Fitness- und Lifestyledaten mit Hilfe von Wearables, Smartwatches, Apps und anderen Instrumenten. Die so generierten Daten sind für eine Reihe von Akteure wie Sportartikelhersteller, Pharmaunternehmen, Arbeitgeber sowie insbesondere auch Krankenversicherungen ökonomisch interessant. Wegen der hohen Aktualität sowohl des gesellschaftlichen Trends zur Selbstvermessung und -optimierung als auch der Verwendung personalisierter Daten im Zuge der Digitalisierung handelt es sich um ein dynamisch wachsendes und sich entwickelndes Gebiet, welches aber bisher kaum aus einer ökonomischen Perspektive untersucht wurde. In dem vorliegenden Beitrag wenden wir die ökonomische Theorie personalisierter Daten auf das Phänomen Smart Fitness an und leiten mögliche Effekte her, insbesondere auch für die Konsumentenwohlfahrt. Außerdem präsentieren wir eine nicht-repräsentative empirische Studie, welche einen ersten Einblick ermöglicht und dabei helfen kann, die empirisch relevanten Theorierichtungen zu identifizieren. Dabei stellen wir Bereiche heraus, in denen eher positive Wohlfahrtswirkungen zu erwarten sind, aber betonen auch solche, wo Wohlfahrtsgefahren lauern und daher Regulierungsrechtfertigungen bestehen. Letzteres gilt insbesondere, wenn personalisierte Fitness- und Lebensstildaten für die Individualisierung von Krankenversicherungstarifen oder Karriereentscheidungen durch Arbeitgeber verwendet werden.

English Abstract: Smart fitness refers to the digital collection of individualized fitness and lifestyle data by the help of so-called wearables, smartwatches, specific apps or other devices. The generated data is of significant business interest for a number of actors such as sports equipment producers, pharmaceutical firms, employers, health insurances, and many more. This topical and dynamically developing field has so far been neglected from an economic perspective. In this paper, we apply the economics of personalized data (also: economics of privacy) to the phenomenon smart fitness and derive economic effects, in particular regarding consumer welfare. Next to the theoretical and conceptual reasoning, we present a non-representative empirical study that allows for first insights into this topic and can help to identify the empirically more relevant avenues of economic theory (in regard to smart fitness). We emphasize areas in which positive welfare effects can be expected. However, we also identify areas where consumer welfare may be damaged without protective regulation. In particular cases where personalized fitness and lifestyle data are employed to individualize health insurance contributions or to inform promotion or employment decisions in companies, negative welfare aspects and negative political reactions by people must be considered.

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: Smart Fitness, Wearables, Smartwatches, Economics of Personalized Data, Economics of Privacy, Big Data, Digitization, Self-Tracking, Quantified Self Movement, Sports Economics, Media Economics, Health Economics

JEL Classification: L83, Z20, D03, I10, L82

Suggested Citation

Budzinski, Oliver and Schneider, Sonja, Smart Fitness: Ökonomische Effekte Einer Digitalisierung Der Selbstvermessung (Smart Fitness: Economic Effects of Digitalized Self-Tracking) (March 15, 2017). Technische Universität Ilmenau Institut für Volkswirtschaftslehre Diskussionspapier Nr. 105, Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2964243

Oliver Budzinski (Contact Author)

Ilmenau University of Technology ( email )

Ilmenau, D-98684
Germany

HOME PAGE: http://www.tu-ilmenau.de/wth

Sonja Schneider

Ilmenau University of Technology ( email )

Ilmenau, D-98684
Germany

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