Contabilidad: Qué Dice y qué no Dice (Accounting: What It Is and What It Is Not)

18 Pages Posted: 19 Jun 2017 Last revised: 24 Jan 2018

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Pablo Fernandez

University of Navarra - IESE Business School

Date Written: January 2, 2018

Abstract

Spanish Abstract: Es muy importante entender qué es la contabilidad porque es la manera en que las empresas nos comunican su situación. Pero en 35 años de docencia y práctica profesional he detectado varios problemas en la interpretación de la contabilidad por distintos usuarios de la misma: estudiantes, directivos, consejeros, periodistas, jueces, abogados, y profesores.

En este documento se muestran los más habituales problemas de interpretación. Provienen de ignorar que:

a) el balance y la cuenta de resultados de una empresa son “una versión” (entre varias posibles) de la historia de la empresa; b) sólo dos cifras son poco cuestionables: la caja y la deuda financiera (en balances consolidados también son cuestionables).

Otro modo de decir lo anterior: “cada cifra de la contabilidad (salvo el año) es una opinión, NO un hecho”.

English Abstract: It is very important to understand what accounting is because it is the way companies communicate their situation. But in 35 years of teaching and professional practice I have detected several problems in the interpretation of accounting by different users of the same: students, managers, advisers, journalists, judges, lawyers, and teachers.

This document shows the most common problems of interpretation. They come from ignoring that:

A) the balance sheet and the profit and loss account of a company are "a version" (among several possible) of the history of the company;

B) only two figures are unquestionable: the cash and financial debt (in consolidated balance sheets are also questionable).

Another way of saying this: "every accounting figure (except for the year) is an opinion, NOT a fact".

Note: Downloadable document is in Spanish.

Keywords: Net Income, Equity Cash Flow, Accounting, Money

JEL Classification: G12, G31, M21, M41

Suggested Citation

Fernandez, Pablo, Contabilidad: Qué Dice y qué no Dice (Accounting: What It Is and What It Is Not) (January 2, 2018). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2972857 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.2972857

Pablo Fernandez (Contact Author)

University of Navarra - IESE Business School ( email )

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28023 Madrid
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