The Copyright Implications of Book Editing APPs: Case Study — Story Surgeon

30 CIPR 231 (Canadian Intellectual Property Review)

20 Pages Posted: 2 Jun 2017

Date Written: July 14, 2014

Abstract

English Abstract: There is a new type of software app currently being developed that allows the purchaser of an ebook to make edits to the content of the book by creating (or using existing) “filter” files. This article analyzes Story Surgeon, one such app in development. The copyright implications of such an app are myriad. Although Story Surgeon’s clever architecture may serve to shield it from copyright liability in the United States, Canadian copyright law may offer some unique challenges (and opportunities) for book editing apps like this one north of the border. This article examines the Canadian copyright implications of this new technology by canvassing such issues as moral rights, enabling infringement, the user-generated content (UGC) exception, and fair dealing for the purposes of criticism and review, parody, satire, and education.

French Abstract: Un nouveau type d’applications permet actuellement à l’acheteur d’un livre électronique de modifier le contenu du livre en créant des fichiers « filtres » (ou en utilisant ceux qui existent déjà). La présente étude de cas analyse Story Surgeon, une application présentement en développement. Les répercussions d’une application semblable sur le droit d’auteur sont innombrables. Bien que l’habile architecture de Story Surgeon puisse servir à mettre le concepteur à l’abri des obligations en matière de droit d’auteur aux États-Unis, la loi canadienne sur le droit d’auteur peut présenter des difficultés (et des possibilités) uniques pour les applications de modification de livres électroniques comme celle-ci. L’étude de cas porte sur les répercussions de cette nouvelle technologie sur le droit d’auteur au Canada en examinant des questions comme les droits moraux, la contrefaçon, l’exception du contenu généré par les utilisateurs et l’utilisation équitable à des fins de critique/compte rendu, de parodie, de satire et d’éducation.

Note: Downloadable document is available in English.

Keywords: copyright, fair dealing, fair use, education, technological neutrality, moral rights, enabling infringement, user-generated content

Suggested Citation

Plotkin, James, The Copyright Implications of Book Editing APPs: Case Study — Story Surgeon (July 14, 2014). 30 CIPR 231 (Canadian Intellectual Property Review), Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=2975491

James Plotkin (Contact Author)

Gowling WLG (Canada) LLP ( email )

Ottawa, Ontario
Canada

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