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Por Un Solo Voto: Quong Fat y Amparo por Chinos Ante la Suprema Corte de Justicia de la Nación, 1917 a 1932 (By a Single Vote: Quong Fat and Chinese Amparo Cases before the Mexican Supreme Court, 1917 to 1932)

36 Pages Posted: 4 Aug 2017  

Kif Augustine-Adams

Brigham Young University - J. Reuben Clark Law School

Date Written: July 13, 2017

Abstract

Spanish Abstract: El fallo que pronunció la Suprema Corte de México sobre el caso de Quong Fat y sus coagraviados es uno de los primeros de una serie de peticiones de chinos presentadas ante el Alto Tribunal entre 1917 y 1932, los cuales abarcan el establecimiento de la nueva Constitución (de 1917) y la expulsión violenta de chinos del Estado, misma que se había postergado por años en parte gracias al proceso de amparo.

Este trabajo se enfoca específicamente en las peticiones de amparo presentadas por chinos que vivían en Sonora, ya que fue en ese Estado donde se había promulgado en ley la discriminación social que los chinos enfrentaban tanto en México como en el mundo entero, en las postrimerías del siglo XIX y principios del siglo XX. La aplicación de esas leyes por presidentes municipales, policías, jueces de los tribunales estatales, registros civiles y otros funcionarios gubernamentales implicó una discriminación severa hacia los chinos. Aun cuando la legislación sonorense era neutral en cuanto a la raza, como lo era la Ley del Trabajo, el impacto discriminatorio de las leyes recayó pesadamente sobre la población china, dado su tamaño, longevidad, y poder económico en el Estado. La discriminación de Sonora en contra de los chinos ofrece un contexto propicio para revelar las tensiones polifacéticas entre el poder federal y estatal, y el papel de la Suprema Corte de Justicia de la Nación y la judicatura federal en la transición del México posrevolucionario de violencia a derecho como su principio organizador. Los datos de este proyecto se derivan principalmente de los archivos de la Suprema Corte de Justicia y de la Casa de la Cultura Jurídica en Hermosillo, apoyados en fuentes primarias ya publicadas y en artículos de prensa.

La segunda parte de este estudio presenta un análisis detallado del contexto político y jurídico que llevó el caso de Quong Fat al Máximo Tribunal en 1919. La tercera parte considera el razonamiento que empleó la Suprema Corte de Justicia de la Nación para no encontrar violación constitucional de dicho proceso, sustentado en el derecho al trabajo del artículo 4o. constitucional o de la asignación de autoridad judicial y administrativa que se encuentra en el artículo 21. En virtud de ese razonamiento, la Suprema Corte de Justicia revocó el amparo que otorgó el Juez de Distrito Federal en Sonora contra multas y prisión, pero confirmó el amparo contra las clausuras forzadas de las que eran objeto las empresas chinas. Las partes cuarta y quinta revisan otros diez casos que la Suprema Corte consideró, relacionados con la aplicación de la Ley del trabajo de Sonora de 1919 y su enmienda de 1931 en contra de chinos. La Corte resolvió todos estos casos por razones de procedimiento y no de fondo. En conclusión, la parte sexta observa algunos temas que deben extraerse de los casos, incluyendo el significado sustantivo de los artículos 4o. y 21, el desarrollo del procedimiento y la jurisprudencia del Tribunal Supremo, el valor de los abogados y la relación cambiante entre el Poder Judicial Federal, el Ejecutivo Federal y el poder estatal de Sonora.

English Abstract: In 1919, Quong Fat and eighteen other plaintiffs of Chinese extraction sought amparo, judicial relief, in Mexico’s federal court system against the fines and imprisonment they suffered for failing to comply with Sonora’s Labor Law. Sonora’s new law required all businesses to employ at least 80% Mexicans. The decision that the Supreme Court of Mexico rendered in the case is one of the first in a series of petitions that Chinese brought before the Supreme Court of Mexico in the 15-year period from 1917, when Mexico inaugurated a new Constitution after the bitter fratricide of revolution, to 1932, when Sonora violently expelled Chinese from the state. This project focuses specifically on amparo petitions brought by Chinese living in Sonora because that state explicitly enacted into law the significant social discrimination that Chinese faced throughout Mexico, as they did around the world, in the late 19th and early 20th centuries. Application of Sonora’s laws by municipal presidents, police, state court judges, civil registrars and other government officials imposed significant discrimination on Chinese. Even where Sonoran legislation was racially neutral on its face, as was the 1919 Labor Law, the discriminatory impact of Sonora’s laws fell heavily on the Chinese population.

Moreover, Sonora’s discrimination against Chinese provides a particularly compelling context for understanding the multifaceted tensions between federal and state power and among the three branches of government. Mexico’s Supreme Court and federal judiciary played a particular role in moving post-revolutionary Mexico from violence towards law as its organizing principle.

This study first presents a detailed analysis of the political and legal context that led Quong Fat’s case to the Supreme Court. An analysis of the Supreme Court’s reasoning follows, considering the process by which the Supreme Court found no violations of the new Constitution under either Article 4’s right to work or Article 21´s allocation of judicial and administrative authority. The Supreme Court revoked the lower court’s grant of amparo against fines and imprisonment but upheld amparo for the forced closures of Chinese businesses. Ten other cases follow, cases in which the Supreme Court considered enforcement against Chinese of Sonora’s 1919 Labor Law and its 1931 amendment. The Court decided all of these cases on procedural grounds rather than on the merits. In conclusion, the study observes themes to be drawn from the cases including the substantive meaning of Articles 4 and 21, the development of Supreme Court procedure and jurisprudence, the value of lawyers, and the shifting and often volatile relationship between the federal judiciary, federal executive, and state authority in post-revolutionary Sonora.

Notes: Downloadable document is in Spanish.

Keywords: Mexico, Legal History, Federalism, Race, Discrimination, Judiciary, Labor Law

JEL Classification: K19, K31

Suggested Citation

Augustine-Adams, Kif, Por Un Solo Voto: Quong Fat y Amparo por Chinos Ante la Suprema Corte de Justicia de la Nación, 1917 a 1932 (By a Single Vote: Quong Fat and Chinese Amparo Cases before the Mexican Supreme Court, 1917 to 1932) (July 13, 2017). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3012312

Kif Augustine-Adams (Contact Author)

Brigham Young University - J. Reuben Clark Law School ( email )

430 JRCB
Brigham Young University
Provo, UT 84602
United States

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