The Impact of 3D Printing on Canadian Trademark Law: Selected Issues and Potential Solutions

The Impact of 3D Printing on Canadian Trademark Law: Selected Issues and Potential Solutions, (2017) 33 CIPR 63 (Canadian Intellectual Property Review)

40 Pages Posted: 23 Aug 2017 Last revised: 24 Aug 2017

Date Written: July 1, 2017

Abstract

English Abstract: The advent of three-dimensional (3D) printing may prove to be the most important technological innovation since the Internet. If and when 3D printing enters the mainstream, a paradigm shift in the way we consume and distribute goods might occur. The technology could enable one to print useful and artistic objects at home, obviating the need for much of the current supply chain for some goods. While 3D printing holds promise, legal and business hurdles lie ahead. Intellectual property (IP) rights holders are sure to be some of the most affected by 3D printing. The IP implications of 3D-printing technology are myriad, transcending patent, trademark, industrial design, and copyright law. Although much of the discussion thus far has centred on patent and copyright law, this article explores and analyzes some of 3D printing’s potential impact on Canadian trademark law.

French Abstract: L’arrivée de l’impression tridimensionnelle (3D) pourrait s’avérer la plus importante innovation technologique depuis l’Internet. Un changement de paradigme sur la façon dont nous consommons et distribuons les produits pourrait se produire si l’impression 3D se généralise et au moment de son entrée dans le courant principal. Cette technologie pourrait permettre d’imprimer des objets utiles et artistiques à partir de la maison, éliminant ainsi la nécessité de presque toute la chaîne d’approvisionnement actuelle pour certains produits. Même si la technologie de l’impression 3D semble très prometteuse, certains obstacles juridiques et commerciaux sont à prévoir. Les titulaires de droits de propriété intellectuelle (PI) seront sans doute les plus concernés par l’impression 3D. Les répercussions de la technologie d’impression 3D pour la PI sont innombrables, transcendant le droit sur les brevets, les marques de commerce, les dessins industriels, ainsi que le droit d’auteur. Même si les discussions ont presque toujours essentiellement porté sur le droit des brevets et le droit d’auteur, cet article explore et analyse un certain nombre d’éventuels impacts de l’impression 3D pour le droit des marques de commerce au Canada.

Suggested Citation

Plotkin, James, The Impact of 3D Printing on Canadian Trademark Law: Selected Issues and Potential Solutions (July 1, 2017). The Impact of 3D Printing on Canadian Trademark Law: Selected Issues and Potential Solutions, (2017) 33 CIPR 63 (Canadian Intellectual Property Review), Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3022059

James Plotkin (Contact Author)

Gowling WLG (Canada) LLP ( email )

Ottawa, Ontario
Canada

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