Smartphone wars und Missbrauch marktbeherrschender Stellung durch Inhaber standardessentieller Patente (Smartphone Wars and the Abuse of Dominant Position of a Standard-Essential Patent Holder)

Podjetje in delo 43, 3/4 (2017), 566-597

32 Pages Posted: 3 Sep 2017

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Jure Globocnik

Max Planck Institute for Innovation and Competition

Date Written: March 29, 2017

Abstract

German Abstract: Der vorliegende Aufsatz behandelt standardessentielle Patente (SEP) im Lichte des Europäischen Marktmachtmissbrauchsverbots (Art. 102 AEUV). Nach einer einleitenden Vorstellung der Standardsetzung und der FRAND-Verpflichtungen (engl. fair, reasonable and non-discriminatory) wird das Verhältnis zwischen Kartellrecht und Patentrecht erörtert. Dabei ist festzustellen, dass heutzutage die beiden Rechtsgebiete als komplementär betrachtet werden. Im zentralen Teil des Aufsatzes wird der Frage nachgegangen, wann eine Handlung des SEP-Inhabers als missbräuchlich im Sinne des Europäischen Kartellrechts angesehen werden kann. Zunächst werden die Besonderheiten der Marktbeherrschung auf Technologiemärkten vorgestellt, insb. die hohen Wechselkosten und die sich daraus ergebenden Lock-in-Effekte. Danach werden einzelne Missbrauchskonstellationen kritisch erörtert, beginnend mit Lizenzverweigerung und Lizenzierung zu diskriminierenden, unfairen bzw. unangemessenen Bedingungen. Besondere Aufmerksamkeit wird der gerichtlichen Geltendmachung von Ansprüchen aus Patentverletzung und der damit verbundenen Huawei-Entscheidung des EuGH gewidmet. Diese Rechtsfrage war in jüngster Zeit nämlich Gegenstand zahlreicher Gerichtsentscheidungen und lebhafter Diskussionen in der Literatur und ist für die beteiligten Unternehmen von erheblicher wirtschaftlicher Bedeutung. Abschließend wird die Sanktionierbarkeit des Patenthinterhalts im Europäischen Recht erörtert und mit der US-amerikanischen Regelung verglichen.

English Abstract: The article evaluates standard-essential patents in the light of the prohibition of abuse of dominant position (Article 102 TFEU). After the initial introduction to the standardisation and FRAND licensing obligations, the relationship between antitrust and patent law is introduced. Nowadays, these two legal disciplines are considered complementary. The central part of the article answers the question, when, according to EU law, actions of a standard-essential patent holder represent an abuse of dominant position. First, the particularities of market dominance in technology markets are presented. Thereby, special attention is paid to high switching costs and the related lock-in effects. Then, individual types of abuse of dominant position are introduced, beginning with the refusal to license and licensing under discriminatory, unfair or inappropriate conditions. Special attention is paid to patent infringement lawsuits and to the related decision of the Court of Justice of the European Union in the Huawei case. This question has been a subject of numerous court decisions as well as of a vivid academic discussion lately, and is also extremely important for the involved companies. Patent ambush is presented as the last of the relevant constellations; its regulation in the EU is compared to the US-American regulation.

Note: Downloadable document is in German.

Keywords: standard-essential patents (SEP), Article 102 TFEU, patent infringement lawsuit, Smartphone wars, abuse of dominant position, antitrust law

JEL Classification: K21, L12, L41

Suggested Citation

Globocnik, Jure, Smartphone wars und Missbrauch marktbeherrschender Stellung durch Inhaber standardessentieller Patente (Smartphone Wars and the Abuse of Dominant Position of a Standard-Essential Patent Holder) (March 29, 2017). Podjetje in delo 43, 3/4 (2017), 566-597. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3031241

Jure Globocnik (Contact Author)

Max Planck Institute for Innovation and Competition ( email )

Marstallplatz 1
München, Bayern 80539
Germany

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